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20 mai 2020 — C’est dans la ville synonyme du berceau de l’humanité religieuse que l’on vient de découvrir et à quelques dizaines de mètres à peine du Mur des Lamentations de mystérieuses chambres souterraines.Les archéologues israéliens ont découverts trois pièces en enfilade, qui dateraient de l’époque romaine. Taillées dans la roche sous le Mur des Lamentations vieux de 2000 ans, elles furent mises à jour suite à l’excavation d’une large et somptueuse structure vieille de 1.400 ans, ornée d’arches et d’un sol de mosaïque comme le signale Barak Monnickendam-Givon, co-directeur en charge des fouilles à l’Autorité israélienne des Antiquités »Au début, nous étions très déçus parce qu’en dessous de la mosaïque au sol, nous sommes tombés sur le substrat rocheux et pensions que l’activité humaine s’était arrêtée là », « puis nous avons découvert trois pièces…connectées entre elles par des escaliers », « de telles structures étaient rares dans les villes juives de l’époque ».

LEUR FONCTION

Si ces trois pièces sont agrémentées de nombreuses sculptures et niches, dont certaines étaient certainement utilisées pour poser des lampes à huile, pour l’archéologue elles auraient pu être le garde-manger d’un bâtiment aujourd’hui disparu ou un espace de stockage et de préparation des repas pour les prêtres
de la Ville sainte ou les pèlerins qui visitaient le Temple comme le souligne M. Monnickendam-Givon »Nous découvrons ici des récipients utilisés pour cuisiner des repas, des lampes à huile, des bocaux utilisés pour conserver le blé, l’orge ou l’huile d’olive ». Toutefois, les trois pièces découvertes ne semblent pas avoir de « lien direct » avec le second Temple juif, détruit par les Romains en 70 après J.-C. et dont le Mur des Lamentations est le seul vestige d’un mur de soutènement. Des découvertes rendues possibles par le projet de créer un espace d’exposition souterrain présentant des objets de différentes époques trouvés dans ce secteur »Nous allons fouiller tout ce qui se trouve en dessous de l’esplanade du Mur des Lamentations », précise M. Monnickendam-Givon. « L’idée est d’avoir une séparation entre les activités cultuelles, là où les gens prient, et les touristes qui  pourront déambuler entre des trouvailles
archéologiques ».

Bob Bellanca (source Autorité israélienne des Antiquités)

Crédit : Shai Halevi/Israel Antiquities Authority