Découvrez BTLV, le média N°1 sur le mystère et l'inexpliqué (Replay/Podcast/rédactionnel)

+4000H d'émissions pour donner du sens à sa vie
Je rejoins BTLV

20 avril 2020 — Les résidus d’une corde vieille de 40.000 ans ont été trouvés à la sortie des Gorges de l’Ardèche, témoignant de « capacités cognitives inattendues » de l’homme de Neandertal, explique le CNRS dans un communiqué.

Une équipe internationale incluant des chercheurs de l’organisme de recherche français a fait cette découverte sur un éclat de silex du site préhistorique de l’Abri du Maras, situé à Saint-Martin-d’Ardèche.

« Une analyse par microscopie a permis de montrer que ces résidus étaient +twistés+, preuve de leur modification par une activité humaine. L’examen des photographies a révélé trois faisceaux de fibres torsadées, pliés ensemble pour former des cordons. De plus, une analyse par spectroscopie a révélé que ces cordages étaient constitués de cellulose, provenant probablement de conifères », détaille le Centre national de la recherche scientifique.

Il fallait donc à l’homme de Neandertal « une bonne compréhension des mathématiques, nécessaires à l’enroulage des fibres, mais aussi une connaissance approfondie de la croissance des arbres » pour réaliser ce cordage, qui est « la plus ancienne preuve de technologie textile connue à ce jour ».

Selon les chercheurs, ces quelques fibres prouvent que, « contrairement aux idées reçues, Neandertal n’était pas moins avancé technologiquement qu’Homo sapiens ».

Cette découverte, à laquelle ont participé plusieurs laboratoires dont celui d’Histoire naturelle de l’Homme préhistorique (CNRS/Muséum national d’histoire naturelle/Université de Perpignan – Via Domitia), a fait l’objet d’une publication le 9 avril 2020 dans la revue Scientific Reports.

Frédéric Lebrun (btlv.fr/CNRS)