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(ARCHÉOLOGIE) Une grande ville de l’âge de pierre découverte dans la région d’Oxford

18 Février 2021 – Le site archéologique de Wittenham, dans la région d’Oxford, bénéficiait déjà d’une très bonne réputation, grâce aux nombreux vestiges antiques et préhistoriques qu’abritent ses collines fortifiées.

Avec la récente découverte réalisée aux pieds de ces collines, la réputation de Wittenham devrait en sortir incroyablement renforcée.

UNE GRANDE VILLA ROMAINE

Après trois ans de fouilles intensives, le travail de recherche qui vient de s’achever a porté ses fruits.

Sur les bords de la Tamise, dans l’arrière-pays d’Oxford, les archéologues viennent de découvrir entre autres, une imposante villa romaine, dont la construction daterait de la fin du IIIème siècle avant J.C. Le bâtiment avait été construit par-dessus, au minimum quinze couches, constitués de précédentes habitations, occupées entre le IVème et le IIème siècle avant J.C.

Site de l’ancienne villa romaine.

La villa romaine alors mesurait au moins 30 mètres et était soutenue par des colonnades dont certaines bases sont encore visibles. Même si, seul un quart du le site de Wittenham n’a, pour l’instant, été fouillé ; les archéologues ont déjà une piste quant au propriétaire d’une telle villa, il s’agirait d’un riche exploitant agricole.

Autour de l’habitation, plus de 40 tombes romaines ont été identifiés, ainsi que différents outils agricoles de l’époque comme un four, ou un séchoir à grains.

D’après le directeur de la fouille, Chris Casswell « il s’agit d’un site qui a été continuellement occupé depuis le milieu de l’âge du Fer jusqu’à la période romaine » Toutefois, « Il pourrait aussi y avoir eu quelques brèves interruptions », a-t-il précisé. « Il n’est pas surprenant de trouver de l’habitat ici, étant donné la proximité de la colline » Pour Chris Casswell, c’est plutôt « l’ampleur de celui-ci qui est impressionnante » « Nous ne nous attendions pas à trouver autant de maisons dans un espace aussi restreint. La zone que nous avons fouillée fait un peu plus d’un hectare alors que l’agglomération elle-même était beaucoup plus importante. Et nous n’en avons pour l’instant fouillé qu’une partie » conclut-il.

Samuel Agutter (rédaction btlv.fr)

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(ANTHROPOLOGIE) Les scientifiques auraient découvert, où et quand est apparu le premier Homo Sapiens?

24 février 2021 — Les premiers représentants du genre Homo sapiens sont apparus il y a environ 300 000 ans en Afrique, aujourd’hui nous avons des preuves.

Les premiers représentants d’Homo Sapiens sont apparus il y a 200 000 ans. C’est avant tout grâce à un climat favorable que l’Homo sapiens est apparu dans la région des  lacs Makgadikgadi, au sud du bassin du Zambèze dans l’actuel Botswana, en Namibie et  au Zimbabwe. Ce climat propice au développement de nos ancêtres a duré environ 70 000 ans. Puis une série de changements climatiques et tectoniques ont contraint la population à migrer. Les scientifiques identifient deux vagues principales d’établissements humains – il y a 130 000 ans dans le nord-est de l’Afrique et 110 000 ans dans le sud-ouest du continent.

PLUSIEURS  RACES HUMAINES SUR LA LIGNE DE DÉPART

Pendant ce temps là, certains sont restés sur place, mais l’Homo sapiens n’était pas le seul à fouler le sol de la Terre, ses cousins, les Néandertaliens et les Dénisoviens, parcourent déjà l’Eurasie depuis au moins 130 000 ans. Vers -100 000, en Asie du Sud-Est, les Hommes de Florès et de Callao prospèrent respectivement en Indonésie et dans les Philippines. Sans compter qu’existaient peut-être d’autres espèces, encore à redécouvrir.

C’est la génétique qui a permis à une équipe internationale de chercheurs dirigée par Vanessa Hayes de l’Australian Garvan Institute for Medical Research à Sydney de déterminer le lieu précis de cet apparition. Cela a été fait sur la base d’une analyse des génomes mitochondriaux des populations actuelles des pays sud-africains, au cours de laquelle 198 nouveaux mitogénomes rares ont été découverts.

Forts des données de cette étude, les scientifiques ont analysé des informations sur l’haplogroupe L0 – il s’agit de la première population connue de la science à ce jour d’humains modernes. Il y avait suffisamment de matériel génétique pour arriver à la conclusion que nos ancêtres sont apparus pour la première fois là où se trouvent maintenant le désert du Kalahari et le fleuve Okavango.

POURQUOI LHOMO SAPIENS EST-IL LE SEUL À AVOIR SURVÉCU?

C’est sans doute grâce à son cerveau complexe, avec ses 86 milliards de neurones, et volumineux – 1 350 centimètres cubes, jusqu’à six fois plus que celui d’un mammifère de taille équivalente que nous sommes toujours présents sur Terre. C’est le résultat d’un changement opéré par nos ancêtres dans leur manière de s’alimenter. Ils se sont mis à chasser, et la cuisson a permis une meilleure digestion des nutriments. Toutes ces améliorations ont permis au cerveau de se développer en élaborant de nouvelles techniques.

Mais il n’y a pas que le cerveau responsable du développement de l’homme moderne, selon une étude parue en novembre dernier dans Scientific Reports, Sapiens avait le pouce plus habile que son cousin le plus proche, l’Homme de Neandertal, grâce à une articulation moins plate, lui laissant plus de liberté pour saisir des objets avec précision. L’arrivée simultanée des techniques de fabrication des outils et la préparation des aliments nous ont apportés l’apport énergétique nécessaire à notre survie et à notre développement jusqu’à aujourd’hui.

François Deymier (rédaction btlv.fr)

2021-02-19T13:55:51+01:0022 février 2021|

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