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20 juin 2020 —   La Lune va passer devant le Soleil, dans un alignement avec la Terre suffisamment parfait pour le cacher. Mais pas entièrement, comme lors d’une  éclipse totale: la Lune n’étant pas assez près de la Terre, il s’agira d’une  éclipse annulaire, c’est-à-dire qu’à son maximum, il restera un anneau autour du Soleil, appelé « cercle de feu ».

Demain, une petite partie de l’humanité aura le privilège d’assister furtivement dimanche, au solstice d’été, à une éclipse solaire exceptionnelle de type « cercle de feu ».

Le phénomène astronomique, qui ne se produit qu’une ou deux fois par an, débutera peu après le lever du Soleil à 03h45 GMT au centre de l’Afrique, et traversera successivement le nord de la République démocratique du Congo (RDC), le Soudan du Sud, le nord de l’Ethiopie, le Yémen, le nord de l’Inde, la Chine, le sud de Taïwan et prendra fin dans l’Océan Pacifique, au sud de l’île de Guam, à 09h32 GMT.

Avant et après, on ne pourra observer qu’une éclipse partielle, avec un décalage mais sans formation de cercle de feu, car le centre du Soleil et de la Lune ne seront pas dans la même position.

Mais l’important est de « regarder la météo un ou deux jours avant et de choisir l’endroit où le ciel sera le plus dégagé », conseille la NASA. « Le beau temps est la clé d’une observation réussie. Il vaut mieux voir une éclipse courte dans un ciel clair qu’une éclipse plus longue dans les nuages », fait valoir l’agence spatiale américaine sur son site.

UNE LUMIÈRE FROIDE

Mais une éclipse annulaire est tout de même « belle à observer, elle provoque une baisse de luminosité qui n’a rien à voir avec un lever ou un coucher de soleil: cela donne une lumière froide, comme si on remplaçait une ampoule de 500 watts par une ampoule de 30 watts »,  explique Florent Delefie, astronome de l’Observatoire de Paris

Par le passé, les éclipses représentaient un enjeu scientifique. Elles ont permis par exemple d’étudier la couronne solaire, ou encore de tester la théorie de la relativité, comme ce fut le cas dans les années 1920. Aujourd’hui, leur intérêt est surtout esthétique.

La prochaine éclipse annulaire est prévue le 14 décembre.

Rédaction btlv.fr (source NASA)