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(BIZARRE) Ces vers peuvent entendre… Sans oreilles !

24 septembre 2021 – L’espèce Caenorhabditis elegans n’a pas d’oreilles. Ces vers n’entendent pas… Ils “sentent” le son.

Ce sont les chercheurs de l’Université du Michigan, dirigés par Shawn Xu, qui ont découvert cette particularité. On pensait jusqu’alors que ces invertébrés n’avaient que trois sens : le toucher, l’odorat et le goût. On s’est ensuite rendu compte que les invertébrés étaient doués de “proprioception”, c’est-à-dire que même sans yeux, ils étaient capables de ressentir la lumière et de percevoir leur posture corporelle. Il ne manquait plus que l’ouïe.

Caenorhabditis elegans – Source : WikiCommons

Eh bien les vers réagissent au son. Ils captent les fréquences sonores comprises entre 100 Hertz et 5 kilohertz. Lorsqu’une fréquence était émise, les vers s’enfuyaient rapidement. Non seulement ils reconnaissent un son, mais ils savent en plus d’où il vient.

L’équipe de Shawn Xu avance alors que tout le corps du ver se comporte comme une cochlée, un organe creux en forme d’escargot, rempli de liquide et situé au niveau de l’oreille interne. Des études corroborent cette théorie, après l’identification de deux types de neurones auditifs sur la peau des vers. Ces neurones peuvent aussi permettre de déterminer la source du signal sonore. 

Tom Hannane (rédaction btlv.fr)

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À la Une

(ESPACE) La sonde Lucy est partie aujourd’hui à la conquête des astéroïdes de Jupiter

16 octobre 2021 – La sonde Lucy de la NASA est partie ce matin depuis Cap Canaveral en Floride. Elle se dirigera vers les astéroïdes troyens de Jupiter, corps célestes gravitant autour du Soleil sur la même orbite que celle de la géante gazeuse.

La sonde Lucy voyagera durant six ans avant d’effectuer la majorité de ses observations entre 2027 et 2033. Son but sera d’étudier les astéroïdes troyens, afin de déterminer leur origine et de confirmer ou invalider le modèle de Nice, expliquant la disparité des corps célestes à l’origine de la formation du système solaire. Les astéroïdes troyens sont des astéroïdes qui se situent à des points stables autour de Jupiter, ils sont situés à plus de 700 millions de kilomètres du soleil et ce sera la première fois qu’ils vont être survolés par une mission spatiale. Une fois arrivée à destination, la sonde pourra commencer à étudier ces objets célestes dont la composition, la densité, la forme permettront par exemple d’en savoir plus sur l’évolution de l’agencement des planètes autour de notre soleil. Les astronomes espèrent que l’étude de ces astéroïdes leur permettra de mieux comprendre la naissance de notre système solaire.

UNE SONDE PORTEUSE D’UN MESSAGE À DESTINATION DE NOS DESCENDANTS

En plus de permettre l’étude des astéroïdes de Jupiter, la sonde Lucy servira aussi de capsule temporelle spatiale à destination de nos descendants.  De fait, elle contiendra des écrits de penseurs majeurs ainsi qu’un schéma de la position exacte des planètes le jour du lancement de Lucy. Le parcours de la sonde a été étudié afin de la rendre facilement accessible pour des descendants disposant d’une technologie largement supérieure. En effet, à la fin de sa mission en 2033  Lucy suivra la même orbite que les astéroïdes troyens autour du soleil ce qui signifie qu’elle pourrait errer dans cette orbite  pour des centaines, des milliers voire des millions d’années. De cette façon, les chercheurs espèrent que la sonde Lucy deviendra une relique archéologique qui pourra être récupérée par des descendants ayant la capacité de voyager jusqu’à Jupiter. Cependant nos descendants auront-ils le temps d’atteindre un tel niveau de technologie avant que l’humanité ne disparaisse est une question que l’on peut se poser.

Pierre-Alexis Lagèze (rédaction btlv.fr)

2021-09-24T16:36:41+02:0024 septembre 2021|

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