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(BOTANIQUE) Comme les fourmis, les fougères peuvent former de véritables communautés

8 juin 2021 — Jusqu’à maintenant, une telle organisation avec un partage du travail n’avait jamais été observée dans le monde végétal.

Les fougères, et peut-être d’autres plantes similaires, peuvent  évoluer dans une société complexe et interdépendante, ce qui était auparavant considérée comme le domaine exclusif des animaux tels que les fourmis et les termites.

Le biologiste Kevin Burns de l’Université de Victoria à Wellington en Nouvelle-Zélande a observé des fougères qui se comportaient d’une manière inhabituelle lors de recherches sur l’île Lord Howe (entre l’Australie et la Nouvelle-Zélande). Son attention était attiré sur les épiphytes locaux – des plantes qui poussent sur d’autres plantes. En même temps, une des deux espèces l’intéressait particulièrement. C’est une fougère Platycerium bifurcatum qui pousse également dans certaines parties de l’Australie continentale et de l’Indonésie.

« Elles ne poussent jamais seules », explique Burns, notant que certaines des plus grandes grappes de fougères contiennent des centaines de plantes. Les fougères aux longues feuilles vertes rayées semblaient diriger l’eau vers le centre de la grappe, où les feuilles spongieuses brunes en forme de disque l’absorbaient.

UN TRAVAIL PARTAGÉ

La colonie de fougères rappelait à Burns une termitière avec un garde-manger partagé et une répartition des tâches entre les membres de la colonie. Les scientifiques appellent eusociaux ces types de groupes dans lesquels les générations vivent ensemble et forment des castes, divisées en fonction du travail et des rôles reproductifs. Le terme a été utilisé pour décrire les communautés d’insectes et de crustacés, ainsi que deux espèces de rats-taupes, comme les seuls exemples parmi les mammifères. Burns se demandait si les fougères pouvaient être eusociales ?

L’analyse de son équipe a montré que 40 % des plantes de la colonie étaient incapables de se reproduire. Les tests d’absorption des feuilles ont confirmé que certaines d’entres elles situées au centre absorbent plus d’eau que les feuilles extérieures. Les filets de racines s’étendent sur toute la colonie, ce qui signifie que l’eau des feuilles spongieuses est disponible pour toutes les plantes. Il s’agit d’une division claire du travail, comme chez les fourmis et les termites.

Cela indique que « ce type de transition dans l’évolution ne nécessite pas de cerveau », explique Burns.

François Deymier (rédaction btlv.fr)

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(CIVILISATION) Des peuples anciens vivaient sur le site du « Stonehenge » lieux de sacrifices humains violents

15 juin 2021 — Le « Stonehenge » d’Allemagne, un site ancien connu pour son utilisation rituelle et ses enterrements humains horribles, servait également un autre objectif : certaines personnes l’appelaient leur chez-soi, selon les archéologues qui y ont récemment trouvé des preuves d’habitations résidentielles.

Les archéologues ont mis au jour les restes de deux maisons, ainsi que 20 fossés et deux sépultures humaines lors de fouilles qui ont commencé en mai, a rapporté Heritage Daily . Encouragés, ils ont continué à creuser et ont trouvé d’autres maisons, portant le total à 130 habitations découvertes sur le site.

Les fouilles sont en cours, mais les chercheurs espèrent que ces découvertes et d’autres feront la lumière sur la relation entre l’espace rituel et l’aspect résidentiel du site, selon Heritage Daily.

Les chercheurs connaissent Stonehenge au Royaume-Uni depuis des siècles, mais les archéologues n’ont pris connaissance du henge allemand – un monument préhistorique circulaire construit avec des marqueurs en bois ou en pierre – qu’en 1991, lorsque des personnes survolant le site en avion l’ont remarqué.

Le henge allemand est situé près du village de Pömmelte, à environ 85 miles (136 kilomètres) au sud-ouest de Berlin, ce qui lui a valu le nom de Ringheiligtum Pömmelte, qui signifie en allemand « Ring Sanctuary of Pömmelte ». Les poteaux en bois du sanctuaire étaient autrefois disposés en plusieurs cercles concentriques, le plus grand mesurant environ 115 mètres (380 pieds) de diamètre, a précédemment rapporté Live Science . Cela signifie que Ringheiligtum Pömmelte était légèrement plus grand que Stonehenge au Royaume-Uni, qui s’étend sur un peu plus de 100 m de diamètre, selon English Heritage , une organisation caritative qui aide à protéger des centaines de sites historiques en Angleterre.

Alors que Stonehenge au Royaume-Uni détient d’anciennes sépultures incinérées , les archéologues ont trouvé des sépultures plus macabres sur le site allemand, y compris des sépultures contenant les os brisés d’enfants, d’adolescents et de femmes, qui peuvent avoir été brutalement tués dans le cadre de rituels de sacrifice humain, selon une étude publiée en 2018 dans la revue Antiquity . Les excavatrices ont également précédemment trouvé des haches, des récipients à boire, des ossements d’animaux abattus et des moulins à pierre connus sous le nom de querns enterrés sur le site allemand, selon l’étude de l’Antiquité.

Cependant, la nouvelle découverte est la première instance d’une zone résidentielle sur le site, qui date de la fin de la période néolithique (fin de l’âge de pierre) au début de l’âge du bronze, ou d’environ 2300 avant JC jusqu’en 2050 avant JC, quand elle a été détruite.

Les archéologues prévoient de poursuivre les fouilles à Ringheiligtum Pömmelte en octobre 2021, a rapporté Heritage Daily. D’après ce qu’ils savent à ce jour, les archéologues pensent que Ringheiligtum Pömmelte a accueilli des célébrations d’événements astronomiques, tels que les solstices et les équinoxes , et a servi de centre pour les enterrements et les rituels. Maintenant, il semble que c’était aussi une ferme pour les anciens habitants.

Bob Bellanca (rédaction btlv.fr)

2021-06-08T15:02:23+02:008 juin 2021|

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