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(ÉGYPTE) Des archéologues ont découvert trois énormes têtes de cryosphinx

22 octobre 2021 — Des archéologues ont mis au jour des fragments de trois cryosphinx lors de fouilles près du temple de Karnak, en Égypte. Cette structure a été érigée il y a environ 4000 à 2000 ans, la plus grande partie est dédiée au dieu solaire Amon-Rê.

© Ministère égyptien des antiquités

Le cryosphinx est une créature avec un corps de lion et une tête de bélier. On pense que ces animaux mythiques gardaient les anciennes nécropoles.

Le ministère égyptien du Tourisme et des Antiquités a annoncé qu’une équipe d’archéologues avait découvert trois têtes de bélier géantes à la porte, qui ont été construites par les Ptolémées, la dynastie qui a régné sur l’Égypte entre av. J.-C..

© Ministère égyptien des antiquités

Les égyptologues notent que ces têtes faisaient partie de statues qui ressemblent à des sphinx (cryosphinx). Ils se tenaient dans une grande allée de 2,7 kilomètres entre le temple de Karnak et le temple de Louxor. Cette zone est souvent appelée « l’allée Cryosphinsk »,  avec la présence d’environ 700 statues.

© Ministère égyptien des antiquités

Désormais, des experts effectuent des travaux de restauration, nécessaires avant de poser les têtes des cryosphinx sur les fragments des statues (les corps des créatures). En plus des trois têtes de béliers, les archéologues ont également trouvé des fragments d’une statue de cobra. À l’origine, il était censé être sur l’une des têtes du bélier, l’équipe de conservation envisage de le réinstaller.

François Deymier (rédaction btlv.fr)

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Des chercheurs peuvent désormais lire dans les pensées des méduses

3 décembre 2021 – Des biologistes de l’Institut technologique de Californie (Caltech) ont pu observer le réseau neuronal des méduses en rendant leurs neurones fluorescents. 

Comprendre les méduses pour mieux nous comprendre. Le cerveau humain a cent milliards de neurones, effectuant 100 000 milliards de connexions. Pour démêler cette usine à gaz complexe, la constitution, plus simple, de l’animal marin pourrait être une bonne piste.

Les méduses chassent, se déplacent, se nourrissent… Et n’ont pas de cerveau. Cette particularité intrigue les scientifiques qui cherchent à comprendre le fonctionnement de ce drôle d’animal. Comment peut-on faire tout ça sans ciboulot ?!

UN RÉSEAU DE NEURONES EN TOILE

En fait, cet animal marin dispose d’un réseau neuronal qu’il a développé il y a plus de 500 millions d’années qui a peu évolué. Ce circuit décentralisé semble être une bonne stratégie d’évolution, puisque les méduses ont traversé des centaines et des centaines de millions d’années. Le réseau épouse la forme de la méduse et les neurones sont répartis en différentes tranches circulaires. Les tentacules urticants de la méduse sont liés à une des tranches.

FAISONS BRILLER LES NEURONES !

Les scientifiques ont génétiquement modifié des méduses de l’espèce Clytia hemisphærica. Elles sont toutes petites, pas plus d’un centimètre à l’âge adulte, et peuvent être facilement observables au microscope. Les chercheurs ont fait en sorte que les neurones deviennent fluorescents lorsqu’ils sont actifs.

On peut voir, en temps réel, les neurones de la méduse s’activer. Crédits : Caltech et B. Weissbourd

Qu’avons-nous vu ? Eh bien, on a pu voir comment les neurones fonctionnaient entre eux. Les biologistes ont ainsi mis le doigt sur le neurone R. Fa+, qui est seulement dédié à un mouvement de pliage d’une partie de la méduse pour qu’elle puisse ramener la nourriture à sa bouche. En supprimant ce type de neurone, la bête ne pouvait plus manger.

Ici, la méduse replie une partie de son corps pour amener la nourriture à sa bouche. Crédits : Caltech et B. Weissbourd

Ainsi, on comprend que le fonctionnement neuronal est spatialisé : chaque type de neurones a sa fonction propre.

Sources : Caltech et Ulyces

Tom Hannane (rédaction btlv.fr)

2021-10-22T11:33:09+02:0022 octobre 2021|

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