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(ESPACE) Avons-nous découvert la première planète hors de notre galaxie ?

26 octobre 2021 – C’est une première historique. Les scientifiques du centre d’astrophysique d’Harvard ont détecté un objet pouvant être une exoplanète dans la galaxie Messier 51. Cette découverte ne pourrait être que le début.

Les astronomes ont utilisé deux télescopes : Chandra, qui appartient à la NASA et qui observe les rayons X, et XMM-Newton, qui appartient à l’Agence spatiale européenne. Les objectifs ont été braqués sur trois galaxies : M-51, M-101 et M-104. Ils ont regardé au total 238 systèmes.

Quelle méthode utilisent-ils pour trouver une exoplanète ? Celle du transit. Les chercheurs attendent qu’un objet passe devant une étoile. Lorsque cela se produit, l’objet obstrue la lumière. C’est comme ça qu’on a pu trouver des milliers d’exoplanètes dans notre Voie lactée depuis 1995.

Rosanne Di Stefano, l’astrophysicienne qui a mené l’étude, a utilisé Chandra, car les planètes bloquent également les rayons X émis par leur étoile. Au lieu de voir une légère diminution de la luminosité, les chercheurs ont vu une plus nette diminution des rayons X. Pendant trois heures : plus aucune émission. 

La planète candidate a été sobrement nommée M51-ULS-1b.  Elle se situerait dans un système binaire, gravitant autour d’une étoile à neutrons ou d’un trou noir accompagné d’une immense étoile. Elle aurait la taille de Saturne. 

Néanmoins, on ne peut rien affirmer. L’objet observé ne repassera pas devant son étoile avant 70 ans… Il est possible mais très peu probable que ce soit un nuage qui ait bloqué les rayons X. Les chercheurs espèrent que leurs données vont être étudiées par d’autres scientifiques pour avoir une meilleure idée de ce qu’ils ont découvert.

Tom Hannane (rédaction btlv.fr)

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Des chercheurs peuvent désormais lire dans les pensées des méduses

3 décembre 2021 – Des biologistes de l’Institut technologique de Californie (Caltech) ont pu observer le réseau neuronal des méduses en rendant leurs neurones fluorescents. 

Comprendre les méduses pour mieux nous comprendre. Le cerveau humain a cent milliards de neurones, effectuant 100 000 milliards de connexions. Pour démêler cette usine à gaz complexe, la constitution, plus simple, de l’animal marin pourrait être une bonne piste.

Les méduses chassent, se déplacent, se nourrissent… Et n’ont pas de cerveau. Cette particularité intrigue les scientifiques qui cherchent à comprendre le fonctionnement de ce drôle d’animal. Comment peut-on faire tout ça sans ciboulot ?!

UN RÉSEAU DE NEURONES EN TOILE

En fait, cet animal marin dispose d’un réseau neuronal qu’il a développé il y a plus de 500 millions d’années qui a peu évolué. Ce circuit décentralisé semble être une bonne stratégie d’évolution, puisque les méduses ont traversé des centaines et des centaines de millions d’années. Le réseau épouse la forme de la méduse et les neurones sont répartis en différentes tranches circulaires. Les tentacules urticants de la méduse sont liés à une des tranches.

FAISONS BRILLER LES NEURONES !

Les scientifiques ont génétiquement modifié des méduses de l’espèce Clytia hemisphærica. Elles sont toutes petites, pas plus d’un centimètre à l’âge adulte, et peuvent être facilement observables au microscope. Les chercheurs ont fait en sorte que les neurones deviennent fluorescents lorsqu’ils sont actifs.

On peut voir, en temps réel, les neurones de la méduse s’activer. Crédits : Caltech et B. Weissbourd

Qu’avons-nous vu ? Eh bien, on a pu voir comment les neurones fonctionnaient entre eux. Les biologistes ont ainsi mis le doigt sur le neurone R. Fa+, qui est seulement dédié à un mouvement de pliage d’une partie de la méduse pour qu’elle puisse ramener la nourriture à sa bouche. En supprimant ce type de neurone, la bête ne pouvait plus manger.

Ici, la méduse replie une partie de son corps pour amener la nourriture à sa bouche. Crédits : Caltech et B. Weissbourd

Ainsi, on comprend que le fonctionnement neuronal est spatialisé : chaque type de neurones a sa fonction propre.

Sources : Caltech et Ulyces

Tom Hannane (rédaction btlv.fr)

2021-10-27T15:54:18+02:0026 octobre 2021|

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