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(ESPACE) La France est sur Mars avec la SuperCam

19 février 2021 – Alors que Perseverance a atterri sur Mars,  à son bord avait été embarqué « Supercam », un instrument dont la conception a été pilotée par l’IRAP (Institut de recherche en astrophysique et planétologie) et le CNES. SuperCam est une « super » version de ChemCam (CHEMistry CAMera), qui équipe Curiosity, ce dernier étant présent sur Mars depuis l’été 2012. La France a participé à la conception de Supercam, un des 7 instruments qui équipe le rover. Pernelle Bernardi, ingénieure de recherche au Lesia (Laboratoire d’études spatiales et d’instrumentation en astrophysique) pilote depuis 5 ans l’intégralité du développement technique de la Supercam, un appareil multi-compétences qui va permettre au rover Perseverance de faire des analyses du sol de la planète rouge. Elle est les yeux et les oreilles du rover qui vont permettre également de partir à la recherche d’éventuelles traces d’anciennes vies sur Mars.

SuperCam reprend les techniques de ChemCam mais dispose d’une caméra très haute définition en couleur (celle de ChemCam est en noir et blanc) et combine diverses techniques de spectroscopie : la spectroscopie LIBS (déjà existante sur ChemCam), la spectroscopie Raman (laser vert), et la spectroscopie de réflectance infrarouge. Ces 3 techniques de spectroscopie permettront d’étudier la minéralogie des zones du sol martiens étudiées. Par ailleurs, SuperCam dispose d’un microphone qui servira à établir des mesures acoustiques des vents, et d’autres évènements qui se déroulent sur Mars, dont les propres bruits du rover Perseverance. Pendant qu’il débute sa mission d’exploration de la planète rouge, un menhir a été découvert sur la face cachée de la Lune, par le rover Chinois Yutu 2.

Thierry Penin (rédaction btlv.fr)

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(ESPACE) Les Extraterrestres pourraient bien nous observer

24 juin 2021 : Vous aurez remarqué que lorsque l’on parle de la vie ailleurs dans l’univers, on parle d’une vie extraterrestre, sans jamais évoqué la possibilité que ces mêmes E.T puissent la rechercher également. Pourtant, si la vie existe ailleurs, on peut imaginer que les chercheurs qui y vivent puissent rechercher eux aussi une vie qui leur serait exogène. Dans ce cadre-là, une étude révèle qu’il existe plus de 1700 systèmes stellaires dans lesquels les extraterrestres, s’ils existaient, auraient pu repérer la Terre. Une recherche poussée montre qu’il existe actuellement 1004 systèmes stellaires en mesure d’observer notre planète croiser devant le soleil, et c’est dans ce cadre que les astronomes identifient actuellement les exoplanètes de notre point de vue ici sur Terre. Souhaitant alors encore plus loin l’astrophysicienne Lisa Kaltenegger s’est demandé comment la position, en constante évolution, des étoiles dans l’espace pourrait avoir un impact sur ce nombre.

UNE BASE DE DONNÉES IMPORTANTE

Pour avancer dans cette réflexion, les chercheurs ont pu consulter une importante base de données créée par l’Agence spatiale européenne qui cartographie le mouvement d’un nombre impressionnant de 331 000 étoiles situées à environ 325 années-lumière du soleil.

En prenant à titre d’exemple et pour référence l’idée que les civilisations sont apparues sur Terre pour la première fois il y a environ 5 000 ans, les scientifiques en ont conclu qu’il y avait 1 715 systèmes stellaires qui auraient été en mesure de détecter notre planète à un moment donné pendant cette période. D’autre part, prenant en compte que 313 de ces systèmes se sont depuis déplacés dans une région de l’univers où ils ne peuvent désormais plus nous voir, 319 autres pourront découvrir la Terre dans les 5 000 prochaines années.

UNE VIE INTELLIGENTE PEUT CAPTER NOS ÉMISSIONS RADIO 

Dans ce cadre et en réduisant les possibilités qu’une espèce réelle de vie intelligente nous trouve ici sur Terre, les scientifiques ont déterminé qu’il existe 75 systèmes stellaires qui se trouvent à moins de 100 années-lumière de notre planète et qui, par conséquent, auraient pu capter des émissions de radio émanant de notre planète depuis que les humains ont développé cette technologie il y a 100 ans. Ces mêmes scientifiques pensent que 29 de ces régions possèdent des planètes rocheuses sur lesquelles le développement de la vie aurait été possible. Dans les endroits où des exoplanètes ont déjà été confirmées, les chercheurs ont trouvé sept de ces systèmes stellaires au sein des 2 034 répertoriés. Trois d’entre eux sont actuellement en mesure de voir notre planète.

Dans un communiqué de presse (en anglais) détaillant les résultats de cette étude, l’astrophysicienne Lisa Kaltenegger déclare :  « Notre analyse montre que même les étoiles les plus proches passent généralement plus de 1 000 ans dans une région d’où elles peuvent voir la Terre….si nous supposons que l’inverse est vrai, cela fournit une chronologie saine pour que les civilisations nominales identifient la Terre comme une planète intéressante ». Prenant en compte la jeunesse de notre conquête spatiale la chercheuse rajoute « on peut imaginer que les mondes au-delà de la Terre qui nous ont déjà détectés font les mêmes plans pour notre planète et notre système solaire ». Décidément, il n’a jamais été autant question de la vie extraterrestre. Les plus croyants en la réalité de la vie ailleurs sont persuadés que l’on nous y prépare.  

Bob Bellanca (rédaction btlv.fr)

2021-02-22T11:27:38+01:0019 février 2021|

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