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(ESPACE) La NASA prévoit d’enterrer les astronautes qui meurent sur Mars

19 avril 2021 — À ce jour la conquête spatiale a déjà fait 21 morts, et si beaucoup de ces victimes sont décédées en vol ou lors d’exercices au sol, la NASA envisage déjà les dommages collatéraux des futures missions Martiennes. Certaine que le nombre de morts augmentera, elle doit envisager les enterrements. Avec un trajet d’environ 8 mois, s’ils survivent au voyage vers la planète rouge, les membres de l’équipage seront confrontés, une fois sur Mars, à un environnement hostile pour l’homme et possiblement mortel. En cas de décès, il faudrait des mois ou des années avant que le corps ne soit renvoyé sur Terre, ce qui soulève une question : Que faire du corps d’une personne qui meurt dans l’espace ?

DIVERSES POSSIBILITÉS

Les scientifiques ont planché sur de multiples possibilités. Si le décès intervient sur Mars, la première est de jeter le corps du défunt dans l’un de ses gouffres. La deuxième est de l’enterrer. Dans cette option, les experts signalent que le corps serait obligatoirement brulé, afin de ne pas contaminer la surface.

LA LYOPHILISATION

Autre option, celle de la lyophilisation. Malgré tout, dans l’espace elle serait très différente de celle sur Terre. Les scientifiques indiquent que le corps serait maintenu à l’extérieur de la capsule où l’espace le recouvrirait de glace. D’autres opteraient plus pour éjecter le décédé dans l’espace. Des options qui posent question comme le souligne, à Popular Science, Catherine Conley du Bureau de la protection planétaire de la NASA : « Actuellement, il n’y a pas de lignes directrices spécifiques dans la politique de protection planétaire, que ce soit au niveau de la NASA ou au niveau international, qui traiterait de l’enterrement d’un astronaute décédé dont le corps serait envoyé dans l’espace ». Une solution difficile à imaginer car il resterait à l’endroit même où il serait largué. Cela veut dire que des cadavres flotteraient dans l’espace à travers desquels, les futures missions voyageront.

Si toutes ces options sont à la réflexion c’est parce que l’on sait que lorsque les astronautes arriveront sur Mars, ils seront confrontés à de nouveaux défis qui menaceront leur survie. L’un des plus importants est celui lié aux radiations. Les données actuelles montrent que la plante rouge est frappée 700 fois plus que la Terre. Des radiations qui peuvent altérer le système cardiovasculaire, endommager le cœur, durcir et rétrécir les artères ou éliminer certaines des cellules des garnitures des vaisseaux sanguins, entraînant des maladies cardiovasculaires et la mort. Comme l’a dit le PDG de SpaceX, Elon Musk, « si vous voulez aller sur Mars, préparez-vous à mourir ».

Dans ce cas, un enterrement martien sera nécessaire, mais la NASA a des lois strictes sur la contamination d’autres planètes avec des microbes terrestres. Pour Catherine Conley « En ce qui concerne l’élimination des matières organiques (y compris les corps) sur Mars…..nous n’imposons aucune restriction tant que tous les microbes terrestres ont été tués, une crémation serait donc nécessaire ».

 

UNE SOLUTION EXTRÊME

En cas de famine annoncée, les astronautes morts ne seront probablement pas enterrés, mais mangés pour que les autres membres d’équipage puissent survivre. Cela peut sembler barbare, mais les experts font référence à ce qui s’est passé lorsqu’un avion s’est écrasé dans les Andes en 1972. Lors de cette catastrophe aérienne, les passagers n’avaient plus de nourriture, aucun moyen de communiquer, et pour survivre, ils ont pris la décision difficile de manger ceux qui étaient morts lors du crash. Pour le sociologue et bio-éthicien Paul Wolpe : « Même si nous devons énormément de respect au corps, la vie est primordiale, et si la seule façon de survivre serait de le manger, si ce n’est pas souhaitable c’est acceptable ».

Des réflexions qui montrent encore une fois, la difficulté de ces missions martiennes. Elon Musk a beau annoncer haut et fort que les siennes seront bientôt lancées, il reste de nombreuses zones d’ombres sur lesquelles les scientifiques doivent plancher. La question de la mort en mission est l’une d’elles.

Bob Bellanca (rédaction btlv)

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(UNIVERS) Comment déterminer où se trouve la frontière du système solaire ?

12 mai 2021 — Les sondes spatiales Voyager 1 et Voyager 2 ont traversé la frontière du système solaire, et les sondes du programme  Pioneer n’en sont plus très loin. Mais on ne connait toujours pas où se situe exactement cette frontière et qu’y a-t-il derrière ?

Que voulons-nous dire quand nous disons que quelque chose a un bord ou une frontière? Certaines choses, comme une table ou un terrain de football, ont des limites claires. D’autres sites, tels que les villes et les villages, ont des limites qui ne sont pas faciles à voir. Il est difficile de dire où ils se terminent et quelque chose d’autre commence. Le système solaire ressemble plus à une ville qu’à une table ou à un terrain de football.

On peut dire que le système solaire est limité par la distance à laquelle l’influence de notre étoile est perceptible. Cette influence peut-être comprise comme l’effet de la lumière du soleil, la gravité du soleil ou l’influence du champ magnétique d’une étoile et du vent solaire. Mais quelle forme de cette influence peut être utilisée pour déterminer les limites du système stellaire?

© NASA

Les deux premières options ne conviennent certainement pas pour une raison: malgré le fait que la luminosité de la lumière et la force d’attraction gravitationnelle s’affaiblissent avec la distance, elles ne tombent jamais à zéro. On ne peut pas en dire autant du vent solaire. S’éloignant du Soleil, il se précipite dans l’espace interstellaire. Le milieu interstellaire n’est pas du tout du «vide» – il est composé de gaz et de poussière. Le vent solaire entre en collision avec ce milieu et «efface» la zone en forme de bulle autour de l’étoile. Cette bulle qui entoure le soleil et le système solaire s’appelle l’héliosphère.

Les scientifiques pensent que la partie la plus proche de l’héliosphère est 90 fois plus qu’entre la Terre et le Soleil et trois fois plus qu’entre le Soleil et Pluton. L’héliosphère se compose de plusieurs parties: la limite de l’onde de choc (la partie la plus interne de la frontière), l’héliopause (la partie la plus externe de la frontière) et la partie intermédiaire entre elles. La limite du système solaire peut être définie comme la zone où le vent solaire ralentit et interagit avec le milieu interstellaire – cela se produit dans la zone de la limite de l’onde de choc, que les Voyagers ont déjà atteinte.

François Deymier (rédaction btlv.fr)

2021-04-19T14:42:58+02:0019 avril 2021|

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