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(ESPACE) Le cargo spatial Dream Chaser ravitaillera l’ISS en 2022

10 mai 2021 — Il s’agit d’une nouvelle version du programme de la navette spatiale, mais les cargo spatiaux seront désormais 4 fois plus petits.

Après une décennie d’arrêt, les navettes spatiales atterriront de nouveau sur la célèbre piste d’atterrissage de Floride. Elle sera utilisée par le cargo Dream Chaser, qui effectuera des missions de ravitaillement vers la Station spatiale internationale.

Le cargo Dream Chaser utilisera la piste du Kennedy Space Center en Floride pour ses atterrissages, la piste mesure 4570 mètres de long. Au total, elle n’a été utilisée que 78 fois – il s’agissait de navettes spatiales de la NASA. Le dernier atterrissage a eu lieu en juillet 2011.

Désormais, la piste est louée à la NASA par l’Agence nationale pour le développement de l’économie aérospatiale, mais par l’intermédiaire de ses filiales: Sierra Nevada loue la piste à Space Florida. La durée du contrat est de 30 ans.

La Sierra Nevada a également un contrat avec la NASA, selon lequel le vaisseau spatial Dream Chaser doit effectuer au moins 6 missions de fret sans pilote vers l’ISS. Le vaisseau ne mesure que 9 mètres de long. A titre de comparaison, la longueur des navettes spatiales atteignait  37 mètres.

Le vaisseau spatial Dream Chaser sera mis en orbite à bord de la fusée United Launch Alliance Vulcan Centaur. La première mission de réapprovisionnement de l’ISS est prévue pour 2022.

François Deymier (rédaction btlv.fr)

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(ASTRONOMIE) Une étoile clignote au centre de notre galaxie

14 juin 2021 – A première vue, on pourrait penser que le phénomène n’a rien de véritablement inédit, et a déjà été répertorié à plusieurs reprises ; en effet, des étoiles dont la luminosité varie, cela existe et ce n’est plus tout à fait une nouveauté.

Pourtant une étoile en particulier, baptisée “VVV-WIT-08”, par les astronomes ne ressemble pas à ces premiers cas déjà recensés. Ce mystérieux astre à été repéré par des chercheurs de l’Université de Cambridge, au Royaume-Uni, en étudiant les données enregistrées par le télescope Vista, de l’Observatoire européen austral (ESO), basé au Chili. D’ailleurs, ce télescope sert spécifiquement à observer près d’un milliard d’étoiles, dans le but d’y repérer d’éventuelles variations de luminosité. « Parfois, nous trouvons des étoiles variables qui n’entrent dans aucune catégorie établie. Nous les surnommons les objets “WIT” », explique, dans un communiqué, Philip Lucas qui est chercheur à l’Université d’Hertfordshire, au  Royaume-Uni.

Et pour cause, les astronomes ont observé la luminosité de l’étoile VVV-WIT-08 diminué de 97% pourcent ! Une quasi disparition, mais de courte durée, puisque quelques semaines plus tard, l’étoile réapparaissait, aussi brillante que d’habitude.

UNE NOUVELLE CLASSE D’ÉTOILES

Pour tenter d’expliquer cette perte de luminosité brutale et soudaine, de l’étoile VVV-WIT-08, les scientifiques ont étudié plusieurs pistes…

A partir de ces hypothèses, les scientifiques ont tout d’abord pensé qu’un objet sombre avait pu passer devant l’étoile, bloquant ainsi les rayons émis par VVV-WIT-08 ; une piste appuyée par le fait que l’astre se trouve dans une région assez dense de notre galaxie, au centre de la Voie lactée.

Une première théorie mise à l’écart par la suite, lorsque des simulations ont permis aux chercheurs de s’apercevoir qu’il faudrait que le nombre d’objets volants au sein de notre galaxie soit bien plus important, afin d’en arriver à un tel résultat.

Désormais, les scientifiques s’intéressent à une nouvelle, qu’ils jugent plus probable. Pour eux, VVV-WIT-08 appartient certainement à une nouvelle classe, parmi le système des étoiles binaires une nouvelle catégorie désormais désignés comme “géantes clignotantes”.

Selon les chercheurs ces nouvelles géantes clignotantes sont donc des étoiles géantes, en moyenne 100 fois plus grande que notre Soleil, mais qui malgré leurs tailles, se font tout de même éclipser de temps en temps, environ une fois sur plusieurs décennies, par un autre astre pour le moment indéterminé. Il pourrait aussi bien s’agir d’une seconde étoile, que d’une planète dont le disque opaque parviendrait à éclipser des géantes clignotantes, comme VVV-WIT-08.

Samuel Agutter (rédaction bltv.fr)

2021-05-10T14:46:41+02:0010 mai 2021|

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