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(GÉOSCIENCE) La Terre a-t-elle commencé à tourner plus vite ?

11 juin 2021 — Les scientifiques ont découvert qu’en 2020, la Terre avait tourné plus vite. Quelle en est la raison et doit-on craindre pour l’avenir de la planète ?

Selon notre logique, on pourrait penser que la Terre devrait ralentir sa rotation, car elle est sous l’influence des marées qui sont tributaires de l’attraction lunaire. Une autre influence peut agir sur sa vitesse et tout la magma en fusion qui bouge dans les entrailles de la Terre.

En effet, à cause de ces processus  que l’on ne connait que très peu, c’est environ 2,3 millisecondes par siècle qui sont ajoutées. Mais les calculs de rotation de la Terre pour 2020 ont montré qu’il augmentait. Comment est-ce possible?

Le 19 juillet 2020 a été le jour le plus court depuis le début des observations – la Terre a fait une révolution sur son axe de 1.4602 millisecondes de moins que les 86 400 secondes habituelles. Les scientifiques prédisent qu’en 2021, chaque jour sera en moyenne plus court de 0,5 milliseconde en raison de l’accélération de la rotation de la planète.

UNE SECONDE DE RETARD

Au cours des dernières décennies, le taux de rotation moyen de la Terre a régulièrement diminué et les scientifiques ont été contraints d’ajouter 27 secondes intercalaires au temps atomique depuis les années 1970 afin de synchroniser les horloges avec la planète qui ralentit. Le soir du Nouvel An 2016, les horloges du monde entier se sont même arrêtées une seconde pour permettre à la rotation de la Terre de rattraper son retard. Cependant, la planète accélère maintenant et il faudra peut-être bientôt une seconde pour permettre à l’humanité de mesurer correctement le temps. Si cet événement se produit, ce sera le premier du genre.

UN MYSTÈRE À  ÉLUCIDER

L’accélération de la rotation peut être due à une variété de facteurs que les chercheurs étudient déjà. Jusqu’à présent, les scientifiques pensent que le principal coupable en est le processus de transfert de masse dans le cœur en fusion. Auparavant, ils étaient à l’origine du ralentissement de la rotation, mais maintenant quelque chose a changé dans leur comportement et la planète a commencé à accélérer. On suppose également que la fonte des glaciers peut jouer un petit rôle à cet égard, en raison de laquelle un déséquilibre de masse est créé et la planète commence à tourner plus rapidement.

François Deymier (rédaction btlv.fr)

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(ASTRONOMIE) Une étoile clignote au centre de notre galaxie

14 juin 2021 – A première vue, on pourrait penser que le phénomène n’a rien de véritablement inédit, et a déjà été répertorié à plusieurs reprises ; en effet, des étoiles dont la luminosité varie, cela existe et ce n’est plus tout à fait une nouveauté.

Pourtant une étoile en particulier, baptisée “VVV-WIT-08”, par les astronomes ne ressemble pas à ces premiers cas déjà recensés. Ce mystérieux astre à été repéré par des chercheurs de l’Université de Cambridge, au Royaume-Uni, en étudiant les données enregistrées par le télescope Vista, de l’Observatoire européen austral (ESO), basé au Chili. D’ailleurs, ce télescope sert spécifiquement à observer près d’un milliard d’étoiles, dans le but d’y repérer d’éventuelles variations de luminosité. « Parfois, nous trouvons des étoiles variables qui n’entrent dans aucune catégorie établie. Nous les surnommons les objets “WIT” », explique, dans un communiqué, Philip Lucas qui est chercheur à l’Université d’Hertfordshire, au  Royaume-Uni.

Et pour cause, les astronomes ont observé la luminosité de l’étoile VVV-WIT-08 diminué de 97% pourcent ! Une quasi disparition, mais de courte durée, puisque quelques semaines plus tard, l’étoile réapparaissait, aussi brillante que d’habitude.

UNE NOUVELLE CLASSE D’ÉTOILES

Pour tenter d’expliquer cette perte de luminosité brutale et soudaine, de l’étoile VVV-WIT-08, les scientifiques ont étudié plusieurs pistes…

A partir de ces hypothèses, les scientifiques ont tout d’abord pensé qu’un objet sombre avait pu passer devant l’étoile, bloquant ainsi les rayons émis par VVV-WIT-08 ; une piste appuyée par le fait que l’astre se trouve dans une région assez dense de notre galaxie, au centre de la Voie lactée.

Une première théorie mise à l’écart par la suite, lorsque des simulations ont permis aux chercheurs de s’apercevoir qu’il faudrait que le nombre d’objets volants au sein de notre galaxie soit bien plus important, afin d’en arriver à un tel résultat.

Désormais, les scientifiques s’intéressent à une nouvelle, qu’ils jugent plus probable. Pour eux, VVV-WIT-08 appartient certainement à une nouvelle classe, parmi le système des étoiles binaires une nouvelle catégorie désormais désignés comme “géantes clignotantes”.

Selon les chercheurs ces nouvelles géantes clignotantes sont donc des étoiles géantes, en moyenne 100 fois plus grande que notre Soleil, mais qui malgré leurs tailles, se font tout de même éclipser de temps en temps, environ une fois sur plusieurs décennies, par un autre astre pour le moment indéterminé. Il pourrait aussi bien s’agir d’une seconde étoile, que d’une planète dont le disque opaque parviendrait à éclipser des géantes clignotantes, comme VVV-WIT-08.

Samuel Agutter (rédaction bltv.fr)

2021-06-11T14:15:19+02:0011 juin 2021|

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