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16 janvier 2019 — Des ascètes nus couverts de cendres jusqu’aux pèlerins anonymes venus de loin, des dizaines de millions d’hindous sont attendus au Kumbh Mela, l’un des plus grands rassemblements religieux de la planète qui a débuté mardi, pour des ablutions dans les fleuves sacrés du nord de l’Inde.  

Répartis sur sept semaines, près de 100 millions de croyants devraient selon les organisateurs prendre part à ce festival à Allahabad (Uttar Pradesh, nord), une ville que les nationalistes hindous veulent rebaptiser Prayagraj pour effacer son nom à consonance musulmane. Le Gange et la Yamuna y convergent ainsi que, selon la foi hindoue, la rivière mythique Sarasvati.   Avant l’aube, des milliers d’ermites nus à la peau enduite d’une couche grise de cendres, certains montés sur des chevaux, d’autres brandissant des tridents, ont cheminé vers la confluence des fleuves. Au son des mantras, des sifflets du service de sécurité et des éclaboussures, ils se sont immergés dans les eaux fraîches.

Pour les hindous, se plonger dans ces eaux au Kumbh Mela permet de se purifier de ses péchés et de se rapprocher du salut. « Tous les dieux descendent sur cet endroit sacré durant ce moment. C’est le plus bel événement pour un être humain », déclare Chandhans Pandey, un pèlerin de 60 ans.

Toute la journée, des millions de pèlerins ont fait la queue des heures durant pour réaliser leurs ablutions. « Je ne sais pas si mes prières ont été acceptées mais je suis satisfait après être passé dans l’eau », confie Narendranath Chakraborty, un homme de 72 ans venu de Calcutta, à 700 kilomètres à l’est d’Allahabad.

Un hélicoptère a jeté une pluie de pétale de roses sur la foule  d’ermites à dreadlocks fumant de la marijuana, de prêtres en robes safran offrant des prières et de pèlerins venus de tous les coins d’Inde.

Rédaction btlv.fr (source AFP)