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(INSOLITE) Une météorite s’écrase dans son lit pendant qu’elle dormait

15 octobre 2021 – Ruth Hamilton dormait paisiblement. Elle a été brutalement réveillée par une météorite qui s’est écrasée dans son lit…

Nous sommes le 3 octobre 2021, en Colombie-Britannique, dans la ville de Golden. Ruth était dans les bras de Morphée. Quand soudain… Elle entend un grand “boum” et sent des débris sur son visage.

En allumant la lumière, elle se rend compte qu’une petite pierre est sur son lit… Et que son toit est troué ! Une simple pierre ? Non, une météorite ! C’est ce que confirment des experts de l’Université Western Ontario. 

“Je ne faisais que trembler” raconte Ruth Hamilton. “Je n’ai rien senti. Ça ne m’a pas touché. J’ai eu des débris de plâtre sur mon visage, mais aucune égratignure”.

La météorite a traversé le toit pour se poser sur le lit.

Source : Ruth Hamilton

La police est allée demander à une équipe de chantier qui travaillait à côté s’ils avaient vu quelque chose. Ils ont remarqué une boule lumineuse dans le ciel. Une équipe de chercheurs de l’Université de Calgary a ensuite trouvé une seconde météorite, pesant un demi-kilo, au nord-est de la ville.

“Nous essayons de reproduire le chemin de la météorite dans le ciel”, explique Phil McCausland, géophysicien à l’Université Western Ontario. “Ça a une plus grande valeur scientifique si nous parvenons à recréer l’orbite du météore avant qu’il ne s’écrase sur Terre. Ça nous donnera une idée d’où il vient.”

La pierre est dans les mains des scientifiques pour des études plus poussées. Les chances de recevoir une météorite dans son lit sont très faibles : une chance sur quatre mille milliards !

Tom Hannane (rédaction btlv.fr)

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Des chercheurs peuvent désormais lire dans les pensées des méduses

3 décembre 2021 – Des biologistes de l’Institut technologique de Californie (Caltech) ont pu observer le réseau neuronal des méduses en rendant leurs neurones fluorescents. 

Comprendre les méduses pour mieux nous comprendre. Le cerveau humain a cent milliards de neurones, effectuant 100 000 milliards de connexions. Pour démêler cette usine à gaz complexe, la constitution, plus simple, de l’animal marin pourrait être une bonne piste.

Les méduses chassent, se déplacent, se nourrissent… Et n’ont pas de cerveau. Cette particularité intrigue les scientifiques qui cherchent à comprendre le fonctionnement de ce drôle d’animal. Comment peut-on faire tout ça sans ciboulot ?!

UN RÉSEAU DE NEURONES EN TOILE

En fait, cet animal marin dispose d’un réseau neuronal qu’il a développé il y a plus de 500 millions d’années qui a peu évolué. Ce circuit décentralisé semble être une bonne stratégie d’évolution, puisque les méduses ont traversé des centaines et des centaines de millions d’années. Le réseau épouse la forme de la méduse et les neurones sont répartis en différentes tranches circulaires. Les tentacules urticants de la méduse sont liés à une des tranches.

FAISONS BRILLER LES NEURONES !

Les scientifiques ont génétiquement modifié des méduses de l’espèce Clytia hemisphærica. Elles sont toutes petites, pas plus d’un centimètre à l’âge adulte, et peuvent être facilement observables au microscope. Les chercheurs ont fait en sorte que les neurones deviennent fluorescents lorsqu’ils sont actifs.

On peut voir, en temps réel, les neurones de la méduse s’activer. Crédits : Caltech et B. Weissbourd

Qu’avons-nous vu ? Eh bien, on a pu voir comment les neurones fonctionnaient entre eux. Les biologistes ont ainsi mis le doigt sur le neurone R. Fa+, qui est seulement dédié à un mouvement de pliage d’une partie de la méduse pour qu’elle puisse ramener la nourriture à sa bouche. En supprimant ce type de neurone, la bête ne pouvait plus manger.

Ici, la méduse replie une partie de son corps pour amener la nourriture à sa bouche. Crédits : Caltech et B. Weissbourd

Ainsi, on comprend que le fonctionnement neuronal est spatialisé : chaque type de neurones a sa fonction propre.

Sources : Caltech et Ulyces

Tom Hannane (rédaction btlv.fr)

2021-10-15T11:37:56+02:0015 octobre 2021|

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