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13 juillet — Le 24 janvier 1966, seize années après le crash du Malabar Princess, la compagnie Air India perd un second avion de ligne et paye un lourd tribut de 117 morts dans le secteur des rochers de la Tournette, non loin du sommet du Mont-Blanc.

Cette route aérienne (Bombay-Beyrouth-Genève-Londres) est-elle maudite ? 165 personnes y ont perdu la vie à seize ans d’intervalle.

Timothée Mottin, le gardien de la Cabane du Cerro, un petit chalet situé à quarante-cinq minutes de marche du glacier des Bossons, au sommet duquel le « Kangchenjunga » un Boeing 707 de la compagnie Air India s’est mystérieusement pulvérisé.

Le jeune homme de 33 ans explique avoir découvert des exemplaires des quotidiens indiens « National Herald » et « The Economic Times » lors d’une promenade à la fin de son service.

Une douzaine de quotidiens datés du 20 et 21 janvier 1966, parmi lesquels des titres indiens annonçant l’élection d’Indira Gandhi, la première femme Première ministre du pays, ont été découverts mardi à Chamonix par le gérant d’une buvette-restaurant située à 1 350 md’altitude.

« Ils sont en phase de séchage, mais ils sont en très bon état. On peut les consulter », a expliqué le gardien de la Cabane du Cerro.

Il s’estime « chanceux » d’avoir pu retrouver ces journaux en si bon état,car le bloc de glace dans lequel ils avaient jusqu’alors été miraculeusement conservés venait probablement tout juste de fondre. « Ce n’est pas un exploit. À chaque fois que nous nous promenons sur le glacier avec des amis, nous retrouvons des vestiges du crash. Avec l’expérience, on sait où ils se trouvent. Ils sont charriés en fonction de leur taille par le glacier », souligne-t-il.

Des quotidiens datés du 20 et 21 janvier 1966 (capture d’écran RTS)

UNE EXPOSITION IMPROVISÉE DANS UNE CABANE

Une fois secs, les journaux iront rejoindre d’autres vestiges rassemblés par Timothée Martin à l’intérieur de sa cabane. Parmi elles, une photographie d’un couple d’Indiens qui a beaucoup ému le jeune homme lorsqu’il l’a découverte.

En 2017, des restes humains pouvant appartenir à des passagers victimes de l’accident – ou à celui d’un autre avion indien, le « Malabar Princess », qui s’est écrasé au même endroit en 1950 – avaient été retrouvés sur le glacier.

DES PIERRES PRÉCIEUSES

En 2013, un jeune alpiniste savoyard avait découvert lors d’une randonnée sur une boîte de petites pierres précieuses provenant « très probablement » de l’accident de 1966.

Les émeraudes, les saphirs et les rubis retrouvés, estimés entre 130 000 et 246 000 euros, avaient été placés sous scellés. Six personnes, parmi lesquelles le joaillier londonien Jacob Issacharoff, avaient ensuite revendiqué le précieux trésor.

François Deymier (rédaction btlv.fr/source AFP)