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OPTIMISM : La NASA se fait la main sur le jumeau terrestre de Perseverance

14 septembre 2020 – En juillet dernier, la NASA a envoyé un petit rover dans l’espace, à la conquête de la planète rouge. Perseverance devrait atteindre Mars au cours du mois de février 2021. En attendant, les experts s’entrainent sur jumeau, Optimism.

Piloter un rover sur Mars depuis la Lune n’est pas une mince affaire. C’est pourquoi, pendant que Perseverance est acheminé sur notre voisine, la NASA a envoyé Optimism, un rover quasiment identique au premier, sur la base JPL de Pasadena, en Californie, où il rejoint sa compagne de jeu, Maggie.

20M2 DE SOL MARTIEN

Optimism ne verra peut-être jamais la surface martienne, mais elle en aura tout de même un aperçu. Les experts apprennent à le piloter sur une reproduction de sol martien de 20 m2. Celui-ci est supposé reproduire un maximum de caractéristiques et reliefs de la planète rouge. Le but de la manœuvre est d’en savoir le plus possible sur les fonctionnalités d’Optimism afin de ne commettre aucune erreur technique lors de la prise en main de Perseverance, erreur qui pourrait être fatale et mettre en échec la totalité de la mission martienne.

Ce n’est pas la première fois que la NASA a recours à ce genre de technique. En effet, Optimism a rejoint Maggie, la jumelle de Curiosity, qui s’entraine depuis un moment déjà sur la reproduction du sol martien. Même les vrais jumeaux ne sont pas en tous points identiques, Optimism et Maggie ne dérogent pas à la règle. Ils ont beau être les jumeaux de Perseverance et Curiosity, il a tout de même fallu les adapter au sol terrestre qui ne présente pas les mêmes caractéristiques, notamment de gravité, que sa sœur la planète rouge. Ainsi, les roues d’Optimism sont différentes.

Les premiers tests ont été effectués et Optimism est en mesure de se déplacé sur la pseudo surface martienne de Pasadena. Les scientifiques devraient pouvoir se faire la main et en apprendre un maximum sur Perseverance.

Margaux Naudin (rédaction btlv.fr)

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(SCIENCE) Notre tête révèle un organe inconnu jusqu’à ce jour

21 octobre 2020 — Publiée dans la revue Radiotherapy and oncology, une étude révèle l’existence d’un nouvel organe niché dans le nasopharynx humain. Un ensemble de glandes salivaires bilatérales. Jusqu’à il y a trois ans, les scientifiques pensaient que le corps humain contenait 78 organes. Depuis ils ont revu à la hausse le nombre de ses derniers en y rajoutant notamment le mésentère qui relie l’intestin aux parois abdominales. Cette fois, il va falloir également compter avec de nouvelles glandes salivaires. C’est une équipe de chercheurs néerlandais qui a fait cette

découverte anatomique. Niché à l’arrière du nasopharynx, ce nouvel ensemble de glandes salivaires a été découvert lors d’examens menés avec un PSMA sur des patients souffrant d’un cancer de la prostate. C’est grâce aux injections de glucose radioactif lors du scan que l’organe fut découvert.

Crédit photo : Institut néerlandais du cancer

ON A TOUS LES GLANDES

Notre corps est équipé de glandes salivaires dites « majeures » (ndld : les glandes parotides, sous-maxillaires et sublinguales) mais aussi de près d’un millier de glandes salivaires supplémentaires dites “mineures”. Minuscules, celles-ci sont nichées dans le tractus aérodigestif et dans toute la zone buccale, ce qui n’est pas le cas de ce nouvel organe qui appartiendrait aux glandes dites « majeures ». Placées précisément derrière le nez et au-dessus du palais, ces glandes se trouvent près du centre de notre tête. La question que beaucoup se posent est légitime : comment sommes-nous passés à côté depuis l’avènement de la radiographie ? Les spécialistes avancent que cette zone n’est pas très accessible. Pour certains, seules les nouvelles techniques d’imagerie PSMA-PET / CT peuvent le permettre.

Sur BTLV, on se demande souvent s’il existe un grand architecte à l’espèce humaine et il est certain que si la question est longtemps posée, une chose est sure, le corps humain est vraiment la plus belle machine qu’il a inventée…

Bob Bellanca (rédaction btlv.fr)

2020-09-14T11:42:50+02:0014 septembre 2020|

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