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(PALÉONTOLOGIE) Bonne nouvelle, le tyrannosaure aurait été un animal social!

21 avril 2021 — Les tyrannosaures étaient probablement plus sociaux qu’on ne le pensait, comme les loups, qui avaient pour habitude de chasser en meute, selon de nouvelles recherches.

C’est d’après une analyse de fossiles trouvés en 2014 sur les lieux du  monument national Grand-Staerkas Escalante dans l’Utah que les scientifiques ont découvert qu’un groupe de quatre ou cinq tyrannosaures sont morts ensemble pendant les grosses pluies saisonnières.

Les dinosaures sont morts et ont été enterrés au même endroit, et qu’ils ne sont pas le résultat de fossiles provenant de plusieurs régions, cela démontre une fois de plus que cette espèce était capable d’avoir des relations sociales selon une étude publiée dans PeerJ.

UN PETIT CERVEAU

La plupart des experts croyaient auparavant que les tyrannosaures étaient une espèce solitaire. Cela est principalement dû à la taille relativement petite de leur cerveau.

Les scientifiques à l’origine de la nouvelle étude ont émis l’hypothèse il y a 20 ans que ces prédateurs géants auraient pu chasser en groupe. De telles conclusions ont été faites sur la base de fouilles dans une fosse commune de tyrannosaures en Alberta, au Canada. Cependant, les sceptiques ont rejeté cette théorie, affirmant que la fosse commune ne suffit pas à elle seule pour de telles conclusions. Maintenant, la nouvelle découverte rend cette théorie plus convaincante.

« Le nouveau site de l’Utah ajoute au nombre croissant de preuves que les tyrannosaures étaient de grands prédateurs complexes capables de comportements sociaux communs à beaucoup de leurs cousins ​​oiseaux vivants », écrivent les chercheurs.

POURQUOI VIVAIENT-ILS ENSEMBLE?

C’est un « bon début », estime Kristi Curry Rogers, professeur de biologie au Macalester College, interrogée par le quotidien britannique The Gardian. Mais cela n’est pas suffisant. D’autres preuves sont nécessaires avant de déterminer que les tyrannosaures vivaient en groupe social. « Il est un peu plus difficile d’être aussi sûr que ces données signifient que ces tyrannosaures vivaient ensemble dans les bons moments », a-t-elle ajouté, « Il est possible que ces animaux aient vécu dans le même voisinage les uns des autres sans se déplacer ensemble dans un groupe social, et qu’ils se soient juste réunis autour de ressources qui s’amenuisaient lorsque les temps devenaient plus difficiles. »

Les scientifiques prévoient de poursuivre l’analyse des oligo-éléments et l’analyse isotopique des os du Tyrannosaure dans l’espoir d’une meilleure compréhension du comportement social des dinosaures.

François Deymier (rédaction btlv.fr)

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(ESPACE) Dernier test réussi pour le télescope spatial James Webb avant son lancement en octobre

12 mai 2021 — Les astrophysiciens du monde entier en attendent beaucoup. Le télescope James Webb, nait d’un partenariat entre la NASA, l’ESA et l’Agence spatiale canadienne, devrait permettre d’en savoir plus sur la vie dans l’univers. Lancé depuis la Guyane en octobre 2021 pour aller observer les confins de l’univers, James Webb a passé un dernier test décisif en déployant avec succès son miroir pour la dernière fois sur Terre, a annoncé la NASA mardi. Un recherche importante car comme le disait l’astrophysicien Stephane Mazevet lors de son ITW mis en ligne aujourd’hui sur btlv.fr  : « avec les moyens actuels il n’est pas possible d’aller beaucoup plus loin dans l’investigation, James Webb devrait changer la donne ».

UN MIROIR IMPOSANT

Avec un diamètre de 6,5 mètres difficile à caser dans une fusée, les ingénieurs ont dû imaginer un système qui lui permette de se déplier comme un origami. Une manœuvre réalisée encore une fois hier sur le plancher des vaches. Un test qui devait être obligatoirement réussi car la prochaine fois qu’il se dépliera ce sera dans l’espace. Lancé de la Guyane via le fusée Ariane V, le télescope sera placé en orbite autour du Soleil, à 1,5 million de kilomètres de la Terre. Pour Scott Willoughby, de Northrop Grumman, le fabricant principal de James Webb : « C’est comme construire une montre suisse de 12 mètres de haut, 25 de long et 12 de large, et la préparer pour un voyage dans le vide, par -240°C ». Un lancement important car James Webb a des possibilités bien supérieures à Hubble, un autre télescope spatial, lancé en 1990 et qui opère toujours, en tournant autour de la terre à 600 km.

Le Télescope Hubble en orbite autour de la Terre depuis le 24 avril 1990

Pour Klaus Pontoppidan, du Space Telescope Science Institute de la NASA : « Webb n’a pas seulement été construit pour faire ce que fait Hubble en mieux, Il a été construit pour répondre à des questions sur le cosmos et ses origines auxquelles nous ne pouvons pas répondre autrement ».

UNE COLLABORATION INTERNATIONALE

Des scientifiques de 44 pays, ont soumis plus de 1.000 projets au total, dont un peu moins de 300 ont été retenus par un comité dédié. C’est ce qui a permis d’établir le programme d’observation pour la première année d’activité du télescope. Parmi les travaux qui lui seront demandés : l’observation d’exoplanètes au-delà de notre système solaire dont le télescope pourra analyser la composition de l’atmosphère, en quête d’eau ou de CO2 : « En d’autres termes, explorer les atmosphères de mondes qui pourraient abriter la vie » , a déclaré Eric Smith, le responsable scientifique du projet pour la NASA. Une mission capitale, car comme le rappelle Stephane Mazevet, ancien directeur du laboratoire de recherche de Paris dans l’entretien qu’il nous a accordé : « Pour le moment, nous n’avons pas trouvé d’eau sur les exoplanètes de notre système solaire que nous avons étudié ». Avec les capacités de James Webb, il sera plus facile de la trouver : « James Webb va explorer les atmosphères de mondes qui pourraient abriter la vie », a déclaré Eric Smith, le responsable scientifique du projet pour la Nasa avant de rajouter : « Il explorera toutes les phases de notre histoire cosmique ». La communauté scientifique croise les doigts quant à son lancement qui a déjà été repoussé de nombreuses fois en raison d’innombrables problèmes de développement qui ont conduit à une explosion de son coût: environ 10 milliards de dollars.

Bob Bellanca (rédaction btlv.fr)

2021-04-21T14:40:08+02:0021 avril 2021|

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