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(PALÉONTOLOGIE) Découverte d’une nouvelle espèce de dinosaure énorme

9 juin 2021 — C’est en Australie que des scientifiques ont découvert une nouvelle espèce de dinosaures d’une taille colossale équivalente à celle d’un terrain de basket. L’Australotitan surnommée pour le moment « Cooper », aurait mesuré environ 6m50 de haut sur 30 mètres de long pour un poids de 75 tonnes. De la famille des Titanosaurus, avec son grand cou, elle nous rappelle le Brachiosaure. « Cooper » fait partie des dinosaures découverts les plus grands du monde.

Basés sur des restes fossilisés, les chercheurs du Musée D’Histoire Naturelle d’Eromanga et du musée du Queensland ont pu utiliser des scans 3D modernes du dinosaure afin de déterminer, comme détaillé dans un article (ndlr : article en anglais) publié cette semaine, qu’il s’agissait d’une nouvelle espèce. Selon l’âge des os retrouvés, on estime qu’il aurait foulé la terre il y a 96 millions d’années. Une découverte qui confirme que l’Australie est bien une terre de dinosaures comme le rappelle le Dr Jim Thompson du Queensland Museum :

« au début des années 2000, l’Australie est était devenue un eldorado pour la recherche sur les dinosaures avec la découverte d’un certain nombre de nouvelles espèces importantes de dinosaures et de mégafaunes (ndlr : ensemble des espèces animales de grande taille) ».

De son côté Robyn Mackenzie du Musée d’histoire naturelle d’Eromanga a indiqué que : « certaines de ces espèces ont déjà été déterrées et sont en attentes d’études scientifiques complètes ». Voilà qui devrait permettre à certains complotistes qui crient sur leur chaine YouTube que les dinosaures n’ont pas existé de revoir leur copie.

Bob Bellanca (rédaction btlv.fr)

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(ASTRONOMIE) Une étoile clignote au centre de notre galaxie

14 juin 2021 – A première vue, on pourrait penser que le phénomène n’a rien de véritablement inédit, et a déjà été répertorié à plusieurs reprises ; en effet, des étoiles dont la luminosité varie, cela existe et ce n’est plus tout à fait une nouveauté.

Pourtant une étoile en particulier, baptisée “VVV-WIT-08”, par les astronomes ne ressemble pas à ces premiers cas déjà recensés. Ce mystérieux astre à été repéré par des chercheurs de l’Université de Cambridge, au Royaume-Uni, en étudiant les données enregistrées par le télescope Vista, de l’Observatoire européen austral (ESO), basé au Chili. D’ailleurs, ce télescope sert spécifiquement à observer près d’un milliard d’étoiles, dans le but d’y repérer d’éventuelles variations de luminosité. « Parfois, nous trouvons des étoiles variables qui n’entrent dans aucune catégorie établie. Nous les surnommons les objets “WIT” », explique, dans un communiqué, Philip Lucas qui est chercheur à l’Université d’Hertfordshire, au  Royaume-Uni.

Et pour cause, les astronomes ont observé la luminosité de l’étoile VVV-WIT-08 diminué de 97% pourcent ! Une quasi disparition, mais de courte durée, puisque quelques semaines plus tard, l’étoile réapparaissait, aussi brillante que d’habitude.

UNE NOUVELLE CLASSE D’ÉTOILES

Pour tenter d’expliquer cette perte de luminosité brutale et soudaine, de l’étoile VVV-WIT-08, les scientifiques ont étudié plusieurs pistes…

A partir de ces hypothèses, les scientifiques ont tout d’abord pensé qu’un objet sombre avait pu passer devant l’étoile, bloquant ainsi les rayons émis par VVV-WIT-08 ; une piste appuyée par le fait que l’astre se trouve dans une région assez dense de notre galaxie, au centre de la Voie lactée.

Une première théorie mise à l’écart par la suite, lorsque des simulations ont permis aux chercheurs de s’apercevoir qu’il faudrait que le nombre d’objets volants au sein de notre galaxie soit bien plus important, afin d’en arriver à un tel résultat.

Désormais, les scientifiques s’intéressent à une nouvelle, qu’ils jugent plus probable. Pour eux, VVV-WIT-08 appartient certainement à une nouvelle classe, parmi le système des étoiles binaires une nouvelle catégorie désormais désignés comme “géantes clignotantes”.

Selon les chercheurs ces nouvelles géantes clignotantes sont donc des étoiles géantes, en moyenne 100 fois plus grande que notre Soleil, mais qui malgré leurs tailles, se font tout de même éclipser de temps en temps, environ une fois sur plusieurs décennies, par un autre astre pour le moment indéterminé. Il pourrait aussi bien s’agir d’une seconde étoile, que d’une planète dont le disque opaque parviendrait à éclipser des géantes clignotantes, comme VVV-WIT-08.

Samuel Agutter (rédaction bltv.fr)

2021-06-09T14:31:18+02:009 juin 2021|

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