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19 janvier 2019 — Les agences spatiales américaine et chinoise se parlent et se coordonnent, a confirmé vendredi la Nasa, qui doit opérer dans un cadre légal très restreint imposé par le Congrès, méfiant contre le transfert de technologies vers la Chine.

Le responsable des activités scientifiques de la Nasa, Thomas Zurbuchen, a tweeté vendredi que la Nasa avait « été en discussions avec la Chine » pour faire éventuellement observer par un satellite américain l’alunissage de la sonde chinoise Chang’e 4 le 3 janvier sur la face cachée de la Lune.

C’est ce qu’avait décrit lundi le chef adjoint du programme chinois d’exploration lunaire, Wu Yanhua. Il avait expliqué lors d’une conférence de presse que la Chine avait donné à la Nasa en avance la latitude, la longitude et l’horaire prévus de l’alunissage de la sonde, dans l’espoir que le satellite de la Nasa Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) puisse observer cet événement historique.

La Nasa avait quant à elle fourni l’orbite prévue du LRO. Finalement, le satellite n’a pas pu se trouver au bon endroit, au moment voulu.

Dans un communiqué, l’agence spatiale américaine a fourni plus de détails sur ces échanges d’informations. Elle a expliqué qu’il était dans son intérêt d’observer le nuage de poussières provoqué par l’impact, avec l’instrument LAMP à bord du satellite.

« Pour diverses raisons, la Nasa n’a pas été capable d’ajuster l’orbite du LRO pour qu’il se trouve dans une position optimale pour observer l’atterrissage, mais la Nasa est toujours intéressée par la possibilité de détecter le nuage longtemps après l’atterrissage », a indiqué l’agence.

Ce type d’observations sera utile pour les futures missions américaines sur la Lune, les Américains voulant y renvoyer des sondes et, in fine, des astronautes.

Finalement, le satellite américain passera au-dessus du site de Chang’e 4 le 31 janvier, annonce la Nasa. Elle le photographiera comme elle l’avait fait pour Chang’e 3 en 2013.

« La Nasa et la CNSA (agence spatiale chinoise) se sont mises d’accord pour que toute découverte importante résultant de cette coordination soit rendue publique auprès de la communauté scientifique mondiale » lors d’une conférence scientifique du Comité des Nations unies pour l’utilisation pacifique de l’espace extra-atmosphérique à Vienne, du 11 au 22 février.

Depuis 2011, la loi américaine interdit toute coopération spatiale avec la Chine qui risquerait de créer un « transfert de technologies, de données, ou de toute information ayant des implications pour la sécurité nationale ou économique ».

Des exceptions sont possibles, mais la Nasa doit alors fournir une certification au Congrès et au FBI qu’elles ne posent aucun de ces risques.

La Nasa a indiqué dans son communiqué que la coopération se faisait dans le respect « des directives de l’administration et du Congrès » et était « transparente, réciproque et mutuellement bénéfique ».

Rédaction btlv.fr (source AFP)