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(SANTÉ) Pourquoi les bâillements sont-ils contagieux ?

8 juin 2021 – Le phénomène est très connu, et cela à sans doute déjà dû vous arriver plusieurs fois ; lorsqu’une personne bâille, cela devient contagieux, et en la voyant, il devient alors difficile de ne pas faire de même. Ce mystérieux phénomène de mimétisme a-t-il une explication scientifique ? Et laquelle ?

UNE RÉACTION COMPORTEMENTALE

Le fait de vouloir imiter une personne, lorsqu’elle baille serait déclenché par le cerveau, et plus spécifiquement par certains neurones, en rapport avec l’empathie. Et le phénomène porte même un nom, en neurologie : « échokinésie du bâillement” , d’après le médecin Olivier Walusinski, spécialisé de le bâillement, cela ne s’invente pas, ce mécanisme inconscient  serait « une réplication comportementale que l’on retrouve dans plusieurs situations ».

Une réaction naturelle très répandue, puisqu’elle concernerait approximativement 70% de la population.

Ce mécanisme s’expliquerait par la façon dont notre cerveau perçoit le monde extérieur, les autres gens. Des neurones, appelés “neurones miroirs” et situés au sein de notre lobe temporal, nous permettent de pouvoir considérer autrui, comme une personne à part entière. Ces derniers sont également responsables du mécanisme de l’empathie et de l’apprentissage par imitation.

“Pour bâiller quand quelqu’un bâille, il faut être capable de se reconnaître dans un miroir et de comprendre l’état mental de l’autre. En d’autres termes, comprendre que l’autre existe, explique” le Docteur Olivier Walusinski.

Par conséquent, plus vous avez de l’empathie, plus vous serez réactifs au bâillements des autres.  Sans surprises, les personnes possédant le moins d’empathie, caractérisées par un comportement antisocial, sont les moins réactives à ces signaux. Ce peut par exemple être le cas de responsables dans une armée “qui ont vu et voient des horreurs lors des guerres”, analyse Olivier Walusinski.

Samuel Agutter (rédaction btlv.fr)

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(ASTRONOMIE) Une étoile clignote au centre de notre galaxie

14 juin 2021 – A première vue, on pourrait penser que le phénomène n’a rien de véritablement inédit, et a déjà été répertorié à plusieurs reprises ; en effet, des étoiles dont la luminosité varie, cela existe et ce n’est plus tout à fait une nouveauté.

Pourtant une étoile en particulier, baptisée “VVV-WIT-08”, par les astronomes ne ressemble pas à ces premiers cas déjà recensés. Ce mystérieux astre à été repéré par des chercheurs de l’Université de Cambridge, au Royaume-Uni, en étudiant les données enregistrées par le télescope Vista, de l’Observatoire européen austral (ESO), basé au Chili. D’ailleurs, ce télescope sert spécifiquement à observer près d’un milliard d’étoiles, dans le but d’y repérer d’éventuelles variations de luminosité. « Parfois, nous trouvons des étoiles variables qui n’entrent dans aucune catégorie établie. Nous les surnommons les objets “WIT” », explique, dans un communiqué, Philip Lucas qui est chercheur à l’Université d’Hertfordshire, au  Royaume-Uni.

Et pour cause, les astronomes ont observé la luminosité de l’étoile VVV-WIT-08 diminué de 97% pourcent ! Une quasi disparition, mais de courte durée, puisque quelques semaines plus tard, l’étoile réapparaissait, aussi brillante que d’habitude.

UNE NOUVELLE CLASSE D’ÉTOILES

Pour tenter d’expliquer cette perte de luminosité brutale et soudaine, de l’étoile VVV-WIT-08, les scientifiques ont étudié plusieurs pistes…

A partir de ces hypothèses, les scientifiques ont tout d’abord pensé qu’un objet sombre avait pu passer devant l’étoile, bloquant ainsi les rayons émis par VVV-WIT-08 ; une piste appuyée par le fait que l’astre se trouve dans une région assez dense de notre galaxie, au centre de la Voie lactée.

Une première théorie mise à l’écart par la suite, lorsque des simulations ont permis aux chercheurs de s’apercevoir qu’il faudrait que le nombre d’objets volants au sein de notre galaxie soit bien plus important, afin d’en arriver à un tel résultat.

Désormais, les scientifiques s’intéressent à une nouvelle, qu’ils jugent plus probable. Pour eux, VVV-WIT-08 appartient certainement à une nouvelle classe, parmi le système des étoiles binaires une nouvelle catégorie désormais désignés comme “géantes clignotantes”.

Selon les chercheurs ces nouvelles géantes clignotantes sont donc des étoiles géantes, en moyenne 100 fois plus grande que notre Soleil, mais qui malgré leurs tailles, se font tout de même éclipser de temps en temps, environ une fois sur plusieurs décennies, par un autre astre pour le moment indéterminé. Il pourrait aussi bien s’agir d’une seconde étoile, que d’une planète dont le disque opaque parviendrait à éclipser des géantes clignotantes, comme VVV-WIT-08.

Samuel Agutter (rédaction bltv.fr)

2021-06-08T14:54:53+02:008 juin 2021|

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