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(SCIENCE) Le plus vieil ADN du monde retrouvé sur un mammouth en Sibérie

19 février 2021 – En Russie de fossiles préhistoriques de mammouths, vieux de 1,65 million d’années, retrouvés dans les années 70, viennent d’être analysés. Jusque-là, les fossiles étaient conservés à l’académie russe des science, basée à Moscou.

Après analyse, l’ancienneté des génomes du mammouth russe dépasseraient de loin, celles du précédent record.

UN MAMMOUTH PLUS ANCIEN QUE LE NEANDERTAL

Ce record d’ancienneté était jusqu’alors détenu par un cheval, vieux de 500 000 à 700 000 ans.

« Les échantillons sont mille fois plus vieux que des restes de Vikings, et même antérieurs à l’existence des hommes modernes et des Néandertaliens », se réjouit le superviseur de l’étude parue dans la revue scientifique Nature, Love Dalen ».

UNE ESTIMATION REVUE A LA HAUSSE

Les chercheurs sont parvenus à extraire les données génétiques des mammouths, à partir d’une infime quantité de leur poudre dentaire, un échantillon comparable à « une pincée de sel pour assaisonner un plat », s’en amuse Love Dalen, qui est également professeur de génétique et membre du « Centre de paléontologie de Stockholm », lors d’une conférence de presse.

Mais, malgré le peu de d’éléments en leur possessions, les scientifiques ont réussi à séquencer des millions de « paires de base » : les éléments constituant un ADN. C’est ce séquençage qui leur a permis d’estimer l’âge des mammouths, de façon de manière plus exacte, que les preuves géologiques dont disposaient les chercheurs jusqu’alors.

Résultat : le plus ancien des mammouths analysés, que les scientifiques surnomment « Krestovka », c’est révélé encore plus ancien que les premières estimations, il aurait 1,65 millions d’années, le second Mammouth « Adycha » aurait 1,34 millions d’années, et le plus jeune des trois, « Chukochya » est estimé à 870 000 ans.

Samuel Agutter (rédaction bltv.fr)

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(ANTHROPOLOGIE) Les scientifiques auraient découvert, où et quand est apparu le premier Homo Sapiens?

24 février 2021 — Les premiers représentants du genre Homo sapiens sont apparus il y a environ 300 000 ans en Afrique, aujourd’hui nous avons des preuves.

Les premiers représentants d’Homo Sapiens sont apparus il y a 200 000 ans. C’est avant tout grâce à un climat favorable que l’Homo sapiens est apparu dans la région des  lacs Makgadikgadi, au sud du bassin du Zambèze dans l’actuel Botswana, en Namibie et  au Zimbabwe. Ce climat propice au développement de nos ancêtres a duré environ 70 000 ans. Puis une série de changements climatiques et tectoniques ont contraint la population à migrer. Les scientifiques identifient deux vagues principales d’établissements humains – il y a 130 000 ans dans le nord-est de l’Afrique et 110 000 ans dans le sud-ouest du continent.

PLUSIEURS  RACES HUMAINES SUR LA LIGNE DE DÉPART

Pendant ce temps là, certains sont restés sur place, mais l’Homo sapiens n’était pas le seul à fouler le sol de la Terre, ses cousins, les Néandertaliens et les Dénisoviens, parcourent déjà l’Eurasie depuis au moins 130 000 ans. Vers -100 000, en Asie du Sud-Est, les Hommes de Florès et de Callao prospèrent respectivement en Indonésie et dans les Philippines. Sans compter qu’existaient peut-être d’autres espèces, encore à redécouvrir.

C’est la génétique qui a permis à une équipe internationale de chercheurs dirigée par Vanessa Hayes de l’Australian Garvan Institute for Medical Research à Sydney de déterminer le lieu précis de cet apparition. Cela a été fait sur la base d’une analyse des génomes mitochondriaux des populations actuelles des pays sud-africains, au cours de laquelle 198 nouveaux mitogénomes rares ont été découverts.

Forts des données de cette étude, les scientifiques ont analysé des informations sur l’haplogroupe L0 – il s’agit de la première population connue de la science à ce jour d’humains modernes. Il y avait suffisamment de matériel génétique pour arriver à la conclusion que nos ancêtres sont apparus pour la première fois là où se trouvent maintenant le désert du Kalahari et le fleuve Okavango.

POURQUOI LHOMO SAPIENS EST-IL LE SEUL À AVOIR SURVÉCU?

C’est sans doute grâce à son cerveau complexe, avec ses 86 milliards de neurones, et volumineux – 1 350 centimètres cubes, jusqu’à six fois plus que celui d’un mammifère de taille équivalente que nous sommes toujours présents sur Terre. C’est le résultat d’un changement opéré par nos ancêtres dans leur manière de s’alimenter. Ils se sont mis à chasser, et la cuisson a permis une meilleure digestion des nutriments. Toutes ces améliorations ont permis au cerveau de se développer en élaborant de nouvelles techniques.

Mais il n’y a pas que le cerveau responsable du développement de l’homme moderne, selon une étude parue en novembre dernier dans Scientific Reports, Sapiens avait le pouce plus habile que son cousin le plus proche, l’Homme de Neandertal, grâce à une articulation moins plate, lui laissant plus de liberté pour saisir des objets avec précision. L’arrivée simultanée des techniques de fabrication des outils et la préparation des aliments nous ont apportés l’apport énergétique nécessaire à notre survie et à notre développement jusqu’à aujourd’hui.

François Deymier (rédaction btlv.fr)

2021-02-19T13:32:34+01:0019 février 2021|

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