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(SCIENCE) Pourquoi certains oiseaux sautillent alors que d’autres marchent ?

10 janvier 2021 – Si certains oiseaux font de petits sauts, d’autres marchent tels des humanoïdes. D’après Pauline Provini, du Museum National d’Histoire Naturelle de Paris, les oiseaux auraient hérité leurs modes de locomotion terrestres de leurs ancêtres. Alors pourquoi les groupes ayant des ancêtres communs peuvent avoir des déplacements distincts ? Pauline Provini précise qu’une « seconde hypothèse tient à la taille ». Ce pourrait donc être tout simplement une question de mécanique : « les petits oiseaux sautillent et les gros marchent ». En effet, moins d’énergie serait demandée afin de sautiller pour les organismes légers et moins d’énergie serait consommée, en marchant pour les oiseaux les plus lourds.

Comme les toucans sautillent même s’ils sont plus imposants que des pigeons marcheurs, une 3ème hypothèse est proposée par Pauline Provini : elle serait liée au mode de vie arboricole. « Il est plus facile de sauter de branche en branche que de marcher. De décoller aussi, puisque le décollage n’est ni plus ni moins qu’un saut ». Cependant, le perroquet marche même s’il est arboricole et d’autres oiseaux ne font que voler : le martinet ou le colibri ne marchent pas et ne sautent pas ! Voici donc un mystère non élucidé pour les ornithologues.

L’ornithologie est la branche de la zoologie qui a pour objectif d’étudier les oiseaux. Le terme « ornithologie » a pour origine le grec ancien ορνις, « oiseau » et λόγος, « connaissance ». Nous aurons au moins appris ça !

Voici d’autres articles de la rédaction btlv.fr sur les particularités singulières des oiseaux :

Pourquoi les oiseaux n’ont-ils plus de dents ?

Des oiseaux qui sont mi-mâle, mi-femelle ?

Thierry Penin (rédaction btlv.fr)

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À la Une

(ESPACE) Cet astéroïde vaut 7 Millions de fois l’économie sur Terre !

23 janvier 2021 – Situé entre Mars et Jupiter, cet astéroïde, entièrement composé de métaux, présente des caractéristiques hors du commun…

L’astéroïde « Psyche 16 » est multi-trillionaire ; sa valeur est en effet estimée à environ 630 Trillions d’Euros.

Une belle somme, mais pourtant, ce n’est pas la raison pour laquelle la NASA y enverra un orbiteur, en 2022. Parce qu’en plus d’être plein de richesses, l’astéroïde pourrait aussi nous en apprendre beaucoup sur la façon dont se serait formé notre système solaire…

UN NOYAU SEMBLABLE A CELUI DE LA TERRE

Même à long terme, l’étude de Psyche 16 n’a aucun but mercantile. En revanche, il donnera aux chercheurs l’opportunité d’observer la Terre…

Plus exactement, ce qui se rapproche le plus du noyau de notre planète. Il s’agira de réaliser sur cet astéroïde, ce qu’il est impossible de réaliser sur Terre, puisqu’il faudrait en effet creuser jusqu’à 3 000 kilomètres de profondeur, afin d’observer le noyau terrestre, ce qui est impossible. Etudier Psyche 16, permettra à la NASA de mieux comprendre le fonctionnement de notre cœur terrestre.

Les scientifiques tenteront par exemple, de déterminer pourquoi le magnétisme des pôles finit par s’inverser au fil du temps.

UN ASTÉROÏDE VRAIMENT UNIQUE

L’astéroïde fut découvert en 1852 par Annibale De Gasparis. L’astronome italien n’imaginait alors pas qu’il venait de repérer une telle rareté, dans sa lunette d’observation.

Lors de leurs formations, les astéroïdes agrègent les éléments lourds d’étoiles ayant explosés, parce qu’en fin de vie, au cours des précédents milliards d’années. C’est d’ailleurs de cette façon que sont nés des métaux comme l’or, l’arent ou le platine, et même des éléments vitaux à notre survie, tel que l’oxygène.

Ce qui rend Psyche 16 si spécial, c’est que là ou les astéroïdes sont habituellement constitués d’amas de roches ou de glace, ce dernier est surtout composé de fer, de nickel et certainement d’or. A l’échelle du cours actuel de tous ces métaux, cela représenterait une valeur astronomique, équivalente à 7 Millions de PIB mondiaux (le PIB mondial représentait 84 798 Milliards de dollars, en 2019).

Il aura fallu attendre le lancement du télescope Hubble, en 2014, pour se rendre compte des particularités de cet astéroïde géant.

Mais l’observation de Psyche 16 n’en est qu’à ses balbutiements. En effet, la « mission Psyche », ne décollera qu’en août 2022, avec, nous l’espérons, son lot de découvertes surprenantes.

Samuel Agutter (rédaction btlv.fr)

2021-01-10T13:06:57+01:0010 janvier 2021|

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