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(SCIENCE) Un astrophysicien pense avoir trouvé un moyen de voyager dans le temps

22 novembre 2021 – L’astrophysicien Ron Mallett pense avoir trouvé le moyen de  remonter dans le temps… En théorie.

Ce professeur de physique enseigne à l’Université du Connecticut. En 2020, il a confié à CNN avoir trouvé une équation pouvant servir de base pour une potentielle machine à remonter dans le temps.

Alors, comment ça marche ? Le scientifique s’appuie sur la théorie de la relativité restreinte d’Albert Einstein. Cette théorie explique que le cours du temps varie en fonction de la vitesse à laquelle nous nous déplaçons. Par exemple, si vous voyagez quelques jours dans l’espace à une allure s’approchant de celle de la lumière, plusieurs années se seront écoulées sur Terre. 

Ça, c’est pour le futur. Mais qu’en est-il du passé ? Selon Ron Mallett, il est possible de courber l’espace-temps à tel point qu’on pourrait créer une boucle temporelle et faire machine arrière.

Ron Mallett a même créé un prototype qui utilise des lasers, bien que ses collègues restent très sceptiques face à ce qu’il avance. Ses pairs pointent du doigt un manque de rigueur mathématique et une mise en pratique impossible.

Mais l’astrophysicien admet lui-même que pour l’instant, tout est théorique et que de nombreux obstacles sont à braver avant de voir un jour une véritable DeLorean.

Tom Hannane (rédaction btlv.fr)

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Des chercheurs peuvent désormais lire dans les pensées des méduses

3 décembre 2021 – Des biologistes de l’Institut technologique de Californie (Caltech) ont pu observer le réseau neuronal des méduses en rendant leurs neurones fluorescents. 

Comprendre les méduses pour mieux nous comprendre. Le cerveau humain a cent milliards de neurones, effectuant 100 000 milliards de connexions. Pour démêler cette usine à gaz complexe, la constitution, plus simple, de l’animal marin pourrait être une bonne piste.

Les méduses chassent, se déplacent, se nourrissent… Et n’ont pas de cerveau. Cette particularité intrigue les scientifiques qui cherchent à comprendre le fonctionnement de ce drôle d’animal. Comment peut-on faire tout ça sans ciboulot ?!

UN RÉSEAU DE NEURONES EN TOILE

En fait, cet animal marin dispose d’un réseau neuronal qu’il a développé il y a plus de 500 millions d’années qui a peu évolué. Ce circuit décentralisé semble être une bonne stratégie d’évolution, puisque les méduses ont traversé des centaines et des centaines de millions d’années. Le réseau épouse la forme de la méduse et les neurones sont répartis en différentes tranches circulaires. Les tentacules urticants de la méduse sont liés à une des tranches.

FAISONS BRILLER LES NEURONES !

Les scientifiques ont génétiquement modifié des méduses de l’espèce Clytia hemisphærica. Elles sont toutes petites, pas plus d’un centimètre à l’âge adulte, et peuvent être facilement observables au microscope. Les chercheurs ont fait en sorte que les neurones deviennent fluorescents lorsqu’ils sont actifs.

On peut voir, en temps réel, les neurones de la méduse s’activer. Crédits : Caltech et B. Weissbourd

Qu’avons-nous vu ? Eh bien, on a pu voir comment les neurones fonctionnaient entre eux. Les biologistes ont ainsi mis le doigt sur le neurone R. Fa+, qui est seulement dédié à un mouvement de pliage d’une partie de la méduse pour qu’elle puisse ramener la nourriture à sa bouche. En supprimant ce type de neurone, la bête ne pouvait plus manger.

Ici, la méduse replie une partie de son corps pour amener la nourriture à sa bouche. Crédits : Caltech et B. Weissbourd

Ainsi, on comprend que le fonctionnement neuronal est spatialisé : chaque type de neurones a sa fonction propre.

Sources : Caltech et Ulyces

Tom Hannane (rédaction btlv.fr)

2021-11-23T17:28:58+01:0022 novembre 2021|

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