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15 mai 2019 — L’obésité et la dépression sont liées depuis longtemps, des études cliniques antérieures ayant montré une association entre ces deux conditions. Cependant, jusqu’à présent, les mécanismes de l’obésité sur la dépression et inversement n’ont pas été complètement compris.

Dans une nouvelle étude menée par l’Université de Glasgow en collaboration avec les instituts Gladstone et publiée aujourd’hui dans TranslationalPsychiatry, les scientifiques ont pu démontrer les liens entre la consommation d’aliments riches en graisses saturées menant à l’obésité et le développement des phénotypes de dépression. Ils ont également découvert qu’en diminuant l’expression d’une enzyme spécifique appelée phosphodiestérase, les symptômes de la dépression liée à l’obésité peuvent être réduits.

De nouvelles découvertes, montrées dans des modèles murins, ont permis aux chercheurs de voir que les acides gras saturés pénètrent dans le cerveau par le sang, puis s’accumulent et affectent des signaux cérébraux essentiels liés à la dépression. Des souris nourries avec un régime riche en graisses (composées à 60 % de graisses saturées et insaturées) se sont avérées avoir un afflux d’acides gras alimentaires dans la région de l’hypothalamus du cerveau, une région liée au système métabolique et connue pour être liée à la dépression. Ces acides gras ont ensuite pu affecter directement les principales voies de signalisation responsables du développement de la dépression.

La relation entre obésité et dépression est connue pour être compliquée, les patients obèses étant moins susceptibles de bien réagir aux antidépresseurs classiques. En effet, les patients obèses présentent une réponse au traitement antidépresseur sensiblement plus lente, avec des améliorations globales moins importantes.

Le professeur George Baillie, auteur principal de l’étude de l’Université de Glasgow, a déclaré : « C’est la première fois que quelqu’un observe les effets directs d’un régime riche en graisses sur les zones de signalisation du cerveau liées à la dépression. Cette recherche pourrait commencer à expliquer comment et pourquoi l’obésité est liée à la dépression et comment nous pouvons potentiellement mieux traiter les patients atteints de ces affections.

“Nous utilisons souvent des aliments gras pour nous réconforter, car ils ont bon goût, mais à long terme, cela affectera probablement l’humeur de manière négative. Bien sûr, si vous vous sentez faible, pour vous sentir mieux, offrez-vous des aliments plus gras, ce qui consoliderait les sentiments négatifs.

‘Nous savons tous qu’une réduction de l’apport en aliments gras peut avoir de nombreux avantages pour la santé, mais nos recherches suggèrent que cela favorise également une disposition plus heureuse. De plus, comprendre les types de graisses, telles que l’acide palmitique, susceptibles de pénétrer dans le cerveau et d’affecter les régions clés ainsi que la signalisation donnera aux gens plus d’informations sur la manière dont leur régime alimentaire peut potentiellement affecter leur santé mentale. ’

L’étude intitulée ‘Un régime alimentaire riche en graisses favorise, chez les souris, un comportement semblable à celui de la dépression en supprimant la signalisation hypothalamique de la PKA’ est publiée dans TranslationalPsychiatry. Le travail a été financé par le MedicalResearch Council (MRC) et la bourse prédoctorale de la Fondation Onassis.

Henri Coron (btlv.fr/University of Glasgow)