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(ZOOLOGIE) On la pensait éteinte, cette race de loutre géante réapparaît !

10 juin 2021- Les cas sont rares, mais cela peut arriver ; 30 ans après avoir disparue, une espèce animale réapparaît ! Mais comment cela est-il possible ? Vous vous en doutez certainement, mais cela s’explique simplement par le fait qu’il y a plusieurs décennies, l’espèce ne s’était pas réellement éteinte, quelques membres parmi ces animaux en danger d’extinction totale ayant malgré tout survécus.

Nous parlons ici de la loutre géante d’Amérique du Sud, que les scientifiques pensaient éteinte, depuis une trentaine d’années…

Mais récemment, lors d’une tournée d’inspection en kayak réalisée dans la région d’El Impenetrable, au nord-est de l’Argentine, des biologistes ont entendu des bruits d’éclaboussure dans l’eau autour de leur embarcation. Des sons qui ont interpellé les chercheurs, qui se sont alors mis à examiner la rivière Bermejo, afin de déterminer l’origine de ce bruit étrange.

A force de scruter le cours d’eau, les biologistes ont finalement repéré un animal qui y nageait, vêtu d’une épaisse fourrure brune.

Bien sûr, au début les scientifiques ne se doutaient pas vraiment qu’il puisse s’agir d’une « Pteronura brasiliensis”, autrement dit, une loutre géante d’Amérique du Sud. « Nous avons attrapé le téléphone portable et commencé à filmer [l’animal]. Quand il a sorti son corps de l’eau et nous a montré son plastron blanc inimitable, nous n’avions plus aucun doute », explique Sebastián Di Martino, biologiste et directeur de la conservation à la Fundación Rewilding Argentina.

« C’était une immense surprise. Un sentiment incroyable d’une joie immense. Je ne savais pas si je devais essayer de suivre [la loutre] ou rentrer à toute vitesse à notre station pour le dire aux autres », a raconté le scientifique, au journal britannique The Guardian.

En Argentine, cette loutre aux dimensions impressionnantes, avec une taille pouvant aller jusqu’à 1m80, avec un poids de 33 kilos, n’avait pas été observée depuis les années 80 ! C’est ainsi que l’espèce fut considérée comme éteinte dans le pays. Et dans la rivière où un nouveau spécimen a été repéré, les dernières traces de l’animal remonteraient même à plus de 100 ans, selon les données dont dispose la Fundación Rewilding Argentina.

Samuel Agutter (rédaction btlv.fr)

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(ASTRONOMIE) Une étoile clignote au centre de notre galaxie

14 juin 2021 – A première vue, on pourrait penser que le phénomène n’a rien de véritablement inédit, et a déjà été répertorié à plusieurs reprises ; en effet, des étoiles dont la luminosité varie, cela existe et ce n’est plus tout à fait une nouveauté.

Pourtant une étoile en particulier, baptisée “VVV-WIT-08”, par les astronomes ne ressemble pas à ces premiers cas déjà recensés. Ce mystérieux astre à été repéré par des chercheurs de l’Université de Cambridge, au Royaume-Uni, en étudiant les données enregistrées par le télescope Vista, de l’Observatoire européen austral (ESO), basé au Chili. D’ailleurs, ce télescope sert spécifiquement à observer près d’un milliard d’étoiles, dans le but d’y repérer d’éventuelles variations de luminosité. « Parfois, nous trouvons des étoiles variables qui n’entrent dans aucune catégorie établie. Nous les surnommons les objets “WIT” », explique, dans un communiqué, Philip Lucas qui est chercheur à l’Université d’Hertfordshire, au  Royaume-Uni.

Et pour cause, les astronomes ont observé la luminosité de l’étoile VVV-WIT-08 diminué de 97% pourcent ! Une quasi disparition, mais de courte durée, puisque quelques semaines plus tard, l’étoile réapparaissait, aussi brillante que d’habitude.

UNE NOUVELLE CLASSE D’ÉTOILES

Pour tenter d’expliquer cette perte de luminosité brutale et soudaine, de l’étoile VVV-WIT-08, les scientifiques ont étudié plusieurs pistes…

A partir de ces hypothèses, les scientifiques ont tout d’abord pensé qu’un objet sombre avait pu passer devant l’étoile, bloquant ainsi les rayons émis par VVV-WIT-08 ; une piste appuyée par le fait que l’astre se trouve dans une région assez dense de notre galaxie, au centre de la Voie lactée.

Une première théorie mise à l’écart par la suite, lorsque des simulations ont permis aux chercheurs de s’apercevoir qu’il faudrait que le nombre d’objets volants au sein de notre galaxie soit bien plus important, afin d’en arriver à un tel résultat.

Désormais, les scientifiques s’intéressent à une nouvelle, qu’ils jugent plus probable. Pour eux, VVV-WIT-08 appartient certainement à une nouvelle classe, parmi le système des étoiles binaires une nouvelle catégorie désormais désignés comme “géantes clignotantes”.

Selon les chercheurs ces nouvelles géantes clignotantes sont donc des étoiles géantes, en moyenne 100 fois plus grande que notre Soleil, mais qui malgré leurs tailles, se font tout de même éclipser de temps en temps, environ une fois sur plusieurs décennies, par un autre astre pour le moment indéterminé. Il pourrait aussi bien s’agir d’une seconde étoile, que d’une planète dont le disque opaque parviendrait à éclipser des géantes clignotantes, comme VVV-WIT-08.

Samuel Agutter (rédaction bltv.fr)

2021-06-10T17:47:52+02:0010 juin 2021|

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