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(ESPACE) On a découvert une planète « barbe à papa »

22 janvier 2021 – Les scientifiques en quête d’exoplanètes ont fait une découverte singulière. Voici le cas d’une planète inhabitable pour l’Homme (à part peut-être pour les gourmands) mais qui vaut le coup d’œil. Dans le système solaire, on retrouve divers styles de planètes : les géantes gazeuses (Jupiter ou Saturne), les rocheuses (La Terre, Vénus, Mercure et Mars), les géantes glacées (Uranus ou Neptune) et des planètes naines (Pluton ou Cérès). Même si autour du soleil orbitent ces différents types de planètes, nous n’avons pas de « Super-Puffs » (super-enflée) dites planètes « barbe à papa ». Une étude parue dans The Astronomical Journal suggère que dans l’Univers, les géantes gazeuses auraient la possibilité de se former plus facilement qu’on ne pouvait l’imaginer. La planète WASP-107b, qui orbite autour d’une étoile naine orange, en est l’exemple.

Vue d’artiste de WASP-107b  © Jessica Spake/ EngineHouseVFX

Cette planète « barbe à papa », située à environ 211années-lumière de la Terre, doit son nom à sa faible densité. Légèrement plus petite que Jupiter, WASP-107b a une masse inférieure de 10 % par rapport à la géante gazeuse de notre système solaire. Elle aurait une densité de seulement 0,13 gramme par centimètre cube, d’après l’astrophysicienne Caroline Piaulet et son équipe de l’Université de Montréal. L’équipe a pu également faire une analyse détaillée de la structure de cette Super-Puff qui leurs a permis de mettre en évidence que le noyau solide de WASP-107b ne pouvait pas dépasser 4,6 fois la masse de la Terre, ce qui révèle que plus de 85 % de la masse de cette planète « barbe à papa » est diffusée dans son atmosphère gonflée. Etant très proche de son étoile – elle clôture un tour en à peine 5,7 jours – la chaleur à la surface de WASP-107b est de 462 °C, et d’après l’étude, son atmosphère commencerait à s’évaporer. En ce qui concerne sa formation, Eve Lee, co-auteure de l’étude explique : « pour WASP-107b, le scénario le plus plausible est que la planète s’est formée loin de l’étoile où le gaz dans le disque était suffisamment froid pour que l’accrétion de gaz puisse se produire très rapidement ». L’astrophysicienne rajoute : « la planète aurait ensuite pu migrer vers sa position actuelle, soit par des interactions avec le disque, soit avec d’autres planètes du système ».

Les scientifiques ont l’intention de continuer leurs recherches sur WASP-107b pour mieux cerner les mécanismes de formation planétaire. Des instruments plus précis comme le James Webb Telescope devraient être utilisés.

Pour aller plus loin dans la connaissance de l’Univers, voici l’émission « Univers, trous noirs et espace-temps » avec Jean-Pierre Luminet (réservé aux abonnés).

Thierry Penin (rédaction btlv.fr)

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(ANTHROPOLOGIE) Les scientifiques auraient découvert, où et quand est apparu le premier Homo Sapiens?

24 février 2021 — Les premiers représentants du genre Homo sapiens sont apparus il y a environ 300 000 ans en Afrique, aujourd’hui nous avons des preuves.

Les premiers représentants d’Homo Sapiens sont apparus il y a 200 000 ans. C’est avant tout grâce à un climat favorable que l’Homo sapiens est apparu dans la région des  lacs Makgadikgadi, au sud du bassin du Zambèze dans l’actuel Botswana, en Namibie et  au Zimbabwe. Ce climat propice au développement de nos ancêtres a duré environ 70 000 ans. Puis une série de changements climatiques et tectoniques ont contraint la population à migrer. Les scientifiques identifient deux vagues principales d’établissements humains – il y a 130 000 ans dans le nord-est de l’Afrique et 110 000 ans dans le sud-ouest du continent.

PLUSIEURS  RACES HUMAINES SUR LA LIGNE DE DÉPART

Pendant ce temps là, certains sont restés sur place, mais l’Homo sapiens n’était pas le seul à fouler le sol de la Terre, ses cousins, les Néandertaliens et les Dénisoviens, parcourent déjà l’Eurasie depuis au moins 130 000 ans. Vers -100 000, en Asie du Sud-Est, les Hommes de Florès et de Callao prospèrent respectivement en Indonésie et dans les Philippines. Sans compter qu’existaient peut-être d’autres espèces, encore à redécouvrir.

C’est la génétique qui a permis à une équipe internationale de chercheurs dirigée par Vanessa Hayes de l’Australian Garvan Institute for Medical Research à Sydney de déterminer le lieu précis de cet apparition. Cela a été fait sur la base d’une analyse des génomes mitochondriaux des populations actuelles des pays sud-africains, au cours de laquelle 198 nouveaux mitogénomes rares ont été découverts.

Forts des données de cette étude, les scientifiques ont analysé des informations sur l’haplogroupe L0 – il s’agit de la première population connue de la science à ce jour d’humains modernes. Il y avait suffisamment de matériel génétique pour arriver à la conclusion que nos ancêtres sont apparus pour la première fois là où se trouvent maintenant le désert du Kalahari et le fleuve Okavango.

POURQUOI LHOMO SAPIENS EST-IL LE SEUL À AVOIR SURVÉCU?

C’est sans doute grâce à son cerveau complexe, avec ses 86 milliards de neurones, et volumineux – 1 350 centimètres cubes, jusqu’à six fois plus que celui d’un mammifère de taille équivalente que nous sommes toujours présents sur Terre. C’est le résultat d’un changement opéré par nos ancêtres dans leur manière de s’alimenter. Ils se sont mis à chasser, et la cuisson a permis une meilleure digestion des nutriments. Toutes ces améliorations ont permis au cerveau de se développer en élaborant de nouvelles techniques.

Mais il n’y a pas que le cerveau responsable du développement de l’homme moderne, selon une étude parue en novembre dernier dans Scientific Reports, Sapiens avait le pouce plus habile que son cousin le plus proche, l’Homme de Neandertal, grâce à une articulation moins plate, lui laissant plus de liberté pour saisir des objets avec précision. L’arrivée simultanée des techniques de fabrication des outils et la préparation des aliments nous ont apportés l’apport énergétique nécessaire à notre survie et à notre développement jusqu’à aujourd’hui.

François Deymier (rédaction btlv.fr)

2021-01-22T12:38:25+01:0022 janvier 2021|

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