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POUR LE JOUR DES MORTS : une fleur orangée inonde le Mexique

31 octobre 2018 : Au pied du volcan Popocatepetl, près de Puebla, dans le centre du Mexique, un océan de fleurs orange dégage son arôme intense.

Les pétales de « cempasuchil » ou rose d’Inde tapisseront les allées censées guider les âmes défuntes et accompagneront les offrandes à l’occasion du Jour des morts que célèbrent les Mexicains les 1er et 2 novembre. Une offrande « sans fleurs de cempasuchil n’est pas une offrande! », s’exclame Yessica Ponte, une cultivatrice de 28 ans qui, munie d’une machette, en récolte des brassées sous un soleil de plomb.

Qu’elles soient modestes ou somptueuses, les offrandes que font les Mexicains à leurs défunts sont toutes disposées sur du papier multicolore, près des portraits des êtres chers disparus et de bouquets de cempasuchil. « Je mets autant de fleurs que je peux », explique en souriant Ponte, qui forme ensuite à l’aide des pétales un petit chemin du cimetière « jusqu’à la rue » pour que les esprits des défunts puissent retrouver le chemin de leur maison.

Près des fleurs, entre bougies blanches, petites têtes de mort en sucre ou chocolat, on place également le « pain des morts », spongieux et sucré, ainsi que tous les mets que le défunt appréciait de son vivant, qu’il s’agisse de poulet à la sauce de mole (à base notamment de piment, cacao ou chocolat) ou encore de tequila.

Selon les croyances, les pétales de cempasuchil conservent la chaleur du soleil et incarnent le divin. Son nom vient de « cempohualxochitl », signifiant « vingt fleurs » en langue indigène nahuatl. Les Aztèques s’en servaient pour décorer les autels et les sépultures, ainsi que pour enduire le visage des prisonniers avant leur sacrifice, ou encore comme remède contre certaines maladies.

MARCHÉ EN CROISSANCE

Environ 1.700 hectares produisent chaque année dans le pays des milliers de tonnes de cette fleur légendaire, au coeur de la tradition mexicaine. Elle est cultivée dans quatorze États du Mexique, de la Basse-Californie (nord-ouest) à Oaxaca (sud), mais l’État de Puebla, au centre du pays, en produit la plus grande quantité, avec 11.500 tonnes par an selon des chiffres officiels de 2017.

« Il est important de préserver les traditions car cela génère beaucoup de revenus », explique Ponte, qui travaille douze heures par jour en cette saison, et gagne environ 10 pesos pour une large brassée (environ 40 centimes d’euros). La récolte nationale a augmenté ces dernières années, et généré environ 2,7 millions de dollars de recettes l’an dernier.

La « fleur des morts » est également utilisée comme insecticide ou comme colorant dans l’alimentation des poules, afin que les oeufs paraissent plus jaunes. En gastronomie, on l’utilise pour des soupes et en médecine contre les problèmes digestifs ou respiratoires. « Les études pharmacologiques montrent qu’elle possède des propriétés bactéricides », explique à l’AFP la biologiste Lizandra Salazar, directrice du jardin ethnobotanique de l’Institut national d’anthropologie de l’État central de Morelos.

Pour Carmen Félix, une guérisseuse de 78 ans, la science et la mythologie se rejoignent à travers cette fleur qui incarne aussi l’amour entre Xochitl et le guerrier Huitzilin. « L’amour éternel de Xochitl, matérialisé par cette fleur, nous guérit des maladies, parce qu’elles proviennent toutes d’une tristesse ou d’une peur, et seul l’amour peut les guérir », dit-elle.

Yemeli Ortega (source AFP)

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STATION SPATIALE : encore une manœuvre pour éviter une collision avec un débris

23 septembre 2020 — Manœuvre délicate pour la Station spatiale internationale (ISS) afin d’éviter une possible collision avec un astéroïde.

On le sait depuis le début de la conquête spatiale, il y a des milliers de débris qui tournent autour de la terre et qui sont régulièrement répertoriés par la NASA et surveillés par une unité militaire

Cette année, il s’agissait de la troisième manœuvre de ce type, cela concernait une ancienne fusée japonaise.

De son côté, la NASA réclame des moyens supplémentaires pour surveiller des débris qui deviennent de plus en plus dangereux pour l’ISS.

Cette fois, le débris serait passé très près à 1,39 kilomètre de l’ISS, selon la NASA, mais il a été décidé d’élever l’orbite de la station par précaution. C’est une capsule cargo russe (Progress), amarrée à la station, qui a poussé l’ISS un peu plus haut en allumant ses propulseurs, pendant 2 minutes et demie, l’opération étant contrôlée en coopération entre les salles de contrôle russe et américaine.

DES ASTRONAUTES RÉFUGIÉS DANS LA CAPSULE SOYOUZ

Selon l’astronome Jonathan McDowell, l’objet menaçant était un débris provenant d’un étage d’une fusée japonaise lancée en 2018, et qui s’est désintégrée en 77 morceaux en février 2019.

Les membres d’équipage, deux Russes et un Américain, ont dû temporairement se placer dans la partie russe de l’ISS, afin de pouvoir évacuer en urgence avec la capsule Soyouz en cas de danger, ce qui n’a finalement pas été nécessaire (dans un premier communiqué, la NASA avait indiqué que les astronautes entreraient dans le vaisseau).

L’ISS était à environ 421 km au-dessus des océans avant l’opération, et à 435 km après. Elle file à environ 27 500 km/h: à cette vitesse, même un petit objet peut gravement endommager voire détruire un panneau solaire ou un autre élément.

François Deymier (rédaction btlv.fr)

2020-06-21T16:24:31+02:0031 octobre 2018|

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